Alles over Bentley

Bentley neemt een derde locatie in ons land in gebruik. Naast de hoofdzetel in Brussel en de dealer in Knokke komt er een nieuwe showroom bij in Wommelgem, in de economisch belangrijke Antwerpse Noordrand.

In de beginjaren van de automobiel was het gebruikelijk dat men een onderstel mét motor bestelde bij een automerk en vervolgens een handgemaakt koetswerk liet bouwen dat rekening hield met de wensen van de klant. Een luxe die enkel de superrijken zich konden veroorloven. Inmiddels heeft het begrip luxe een nieuwe invulling gekregen in de vorm van immateriële waarden die met geen geld te betalen zijn.

Bentley lanceert de ultieme versie van de Continental GT. Terwijl concurrenten kiezen voor compacte motoren, houdt het Britse merk vast aan de twaalfcilindermotor met een inhoud van 6 liter.

In de hiërarchie van de Engelse prestigemerken prijkt Rolls-Royce op nummer één, op korte afstand gevolgd door Bentley. Van 1931 tot 1998 vormden beide een paar en hoewel ze op een verschillend doelpubliek mikten, vertoonden hun modellen een grote gelijkenis. Sinds ze eigendom werden van respectievelijk BMW en Volkswagen Group zijn de technologische en uiterlijke verschillen veel groter. Wat gebleven is, is hun exorbitante prijskaartje.

Wat betekent de brexit voor de prijs van wagens die in het Verenigd Koninkrijk worden geproduceerd? 'Er bestaat geen twijfel over dat de producenten de kosten zullen doorrekenen aan de consument', schrijft auto-expert Urbain Vandormael.

De komende vijf jaar zal de autowereld sterker veranderen dan de voorbije vijftig jaar, aldus een vaak geciteerde quote dezer dagen. Om zich een beeld te kunnen vormen van de geschiedenis van de automobiel loont een bezoek aan twee tentoonstellingen over 100 jaar Bentley en 100 jaar Citroën in Autoworld Brussels dat is ondergebracht in een van de paviljoenen van het Jubelpark.

'Gaan we het over roddels hebben of over feiten?' vraagt Jeroen Piqueur kregelig na een paar minuten. De stichter en belangrijkste aandeelhouder van Optima Bank verbreekt voor het eerst sinds het faillissement het zwijgen. Een gesprek over zwart geld, logevrienden, belangenvermenging en politieke vrienden.

Vrijdag 29 maart 2019 wordt een datum voor de geschiedenisboeken. Niemand die kan of durft te voorspellen of het tussen het Verenigd Koninkrijk en Europa straks tot een echt- of vechtscheiding komt. Met de dag slinkt de kans dat er nog een compromis wordt gevonden dat voor alle betrokkenen min of meer aanvaardbaar is. Komt het tot een harde brexit, dan zijn alle scenario's mogelijk. De automerken hebben er geen goed oog in, voor sommige is het Verenigd Koninkrijk nog altijd hun thuishaven, voor de andere een zeer belangrijke afzetmarkt.