Alles over Beiroet

Minister van Ontwikkelingssamenwerking Meryame Kitir heeft woensdag de haven van de Libanese hoofdstad Beiroet bezocht, die in de zomer van vorig jaar werd getroffen door een immense explosie veroorzaakt door onveilig opgeslagen chemicaliën. Kitir is de eerste Belgische minister die het rampgebied aandoet. Ze is ook het eerste Belgische regeringslid dat de familie van het Belgo-Libanese slachtoffer Krystel El Adm te zien krijgen. Een erg aangrijpende ervaring', zei ze daarover.

De landen die deelnemen aan de internationale donorconferentie voor Libanon, die woensdag georganiseerd wordt door Frankrijk en de Verenigde Naties, zijn erin geslaagd om 370 miljoen dollar steun op te halen voor de bevolking. Dat maakten de organisatoren bekend in een persbericht. Voor de conferentie was minstens dat bedrag vooropgesteld.

De voormalige Libanese premier Saad Hariri (50) is aangesteld tot nieuwe premier. Dat gebeurde na gesprekken die president Michel Aoun voerde met de verschillende facties in het parlement, meldt het kantoor van de president donderdag.

Meer dan een maand na de verwoestende ontploffing in Beiroet is in de haven van de Libanese hoofdstad opnieuw een grote brand uitgebroken. Op livebeelden van de Libanese televisie zijn donderdag vlammen en dikke zwarte rookwolken te zien. Volgens het Libanese leger woedt de brand in een opslagplaats van motorolie en autobanden.

De hulpdiensten hebben hun zoektocht in de ruïne van een gebouw in de Libanese hoofdstad Beiroet stopgezet, zonder nog mensen te hebben gevonden. Afgelopen week was de hoop gerezen dat er nog een overlevende onder het puin zou liggen. Bij de explosie vielen honderden dodelijke slachtoffers en werd een groot deel van de stad verwoest.

President Michel Aoun heeft zondag verklaard dat de 'tijd voor verandering' aangebroken is en hij deed een oproep om Libanon tot een 'lekenstaat', met een scheiding van kerk en staat, uit te roepen. Hij deed zijn uitspraken aan de vooravond van een bezoek van de Franse president Emmanuel Macron, die aandringt op een confessionele hervorming.

Minister van Buitenlandse Zaken en Defensie Philippe Goffin reist vrijdag naar Beiroet af om daar duidelijk te maken dat België 'aan de zijde van de Libanezen' wil staan na de moordende en verwoestende ontploffing van 4 augustus in de Libanese hoofdstad.