Alles over Bashar al-Assad

'"De sancties zijn nog erger dan de bommen", klinkt het her en der in Syrië', schrijft Benoit Lannoo. 'De economische sancties herzien is geen toegeving aan Bashar al-Assad, het is de enige kans voor de Syriërs om hun land weer te kunnen opbouwen.'

De controversiële beslissing van Denemarken om de verblijfsvergunning van Syriërs af te nemen en hen terug te sturen naar Damascus krijgt de wind van voren. Het Hoog Commissariaat voor de Vluchtelingen van de Verenigde Naties (UNHCR) stelt dat de situatie in de Syrische hoofdstad helemaal nog niet veilig is.

Tien jaar duurt de oorlog in Syrië al, en voor veel kinderen betekent dit dat ze nooit anders hebben gekend. Ze geloven dan ook niet meer in een toekomst in hun land, blijkt uit een rondvraag van de ngo Save The Children bij kinderen in Syrië en onder vluchtelingen in de buurlanden.

Door de hevige regen en sneeuwval van de laatste dagen zijn veel vluchtelingenkampen in de Syrische provincie Idlib overstroomd, zo melden plaatselijke gezondheidsautoriteiten. De tenten beschermen niet tegen de kou.

Het Israëlische leger heeft in de nacht van dinsdag op woensdag doelwitten in Syrië gebombardeerd. Dat heeft het zelf gemeld. Volgens het Syrische staatspersagentschap Sana werden bij aanvallen drie Syrische soldaten gedood en één andere verwond. Het Syrisch observatorium voor de mensenrechten spreekt dan weer van tien doden: naast de drie Syriërs kwamen volgens de Britse ngo ook vijf Iraniërs van de Quds-brigades en twee leden van sjiitische milities om.

Het jaar 2019 was het minst dodelijke jaar in Syrië, sinds het uitbreken van de burgeroorlog in maart 2011. Toch heeft het conflict de voorbije twaalf maanden nog altijd het leven gekost aan zeker 11.215 mensen. Dat blijkt uit gegevens van het Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten (SOHR).

De Verenigde Staten hebben ermee gedreigd de visa voor de bemanning van de Iraanse supertanker Grace 1 te verbieden. Het schip ligt sinds vorige maand aan de ketting omdat vermoed werd dat het ruwe olie wilde leveren aan een Syrische haven Baniyas, wat in strijd zou zijn met de Europese sancties tegen het regime van president Bashar al-Assad. Donderdag gaf Gibraltar de tanker weer vrij.