Alles over banken

Gespecialiseerde financiële speurders hebben vandaag in opdracht van de Brusselse onderzoeksrechter Michel Claise een huiszoeking uitgevoerd in de Brusselse Rogiertoren, waar zich de hoofdzetel van Belfius bevindt. Dat bevestigt de woordvoerster van het Brusselse parket, Ine Van Wymersch. De centrale antifraudedienst van de federale politie (CDGEFID) voert al langer onderzoek naar de Panama Papers.

Sacha Dierckx, wetenschappelijk medewerker bij denktank Minerva, vraagt zich af waarom een bank in overheidshanden vloeken in de kerk is: 'Met Belfius hebben we als burgers een belangrijk instrument in handen waarmee we de economie en samenleving kunnen vormgeven.'

De 'grootste zwarte lijst ter wereld' van World-Check, waarop bijna 16.000 Belgen figureren, is slechts één van de vele bronnen die Belgische grootbanken gebruiken om een risicoprofiel op te stellen van hun klanten. Dat zegt Isabelle Marchand, woordvoerster bij sectorfederatie Febelfin. 'Het is niet omdat je op die ene zwarte lijst staat, dat je automatisch geweerd wordt als klant', klinkt het.

In de banksector staan duizenden banen op de tocht. Banken moeten zich aan de digitale tijden aanpassen, heet het. 'Als ze met te veel werknemers en kantoren zitten, is het logisch dat er functies worden geschrapt', schrijft Knack-redactrice Ann Peuteman. 'Maar ze zouden dat ook geleidelijker en vooral menselijker kunnen doen.'

Na de publicatie van de Panama Papers begin april haalde Claude Marx, directeur-generaal van de Luxemburgse banktoezichthouder CSSF, fel uit naar de offshorewereld: 'Legaliteit is niet alles.' Nu duikt zijn naam echter zelf op in de gelekte documenten van het Panamese advocatenbureau Mossack Fonseca.

De voormalige Dexia-dochter Experta leverde zelf "stroman-directeurs" voor offshores. En ook dochterondernemingen van Bank Degroof en de bankgroepen Fortis en KBC duiken op in het documentenlek van het Panamese advocatenkantoor Mossack Fonseca. 'Toen we onder het management van Fortis vielen, traden we op als "back office" voor een paar duizend offshorestructuren voor Fortis-klanten', zegt een woordvoerder van de Intertrust Group.

"Het is onvoorstelbaar dat een financiële instelling die recht gehouden werd met belastinggeld zich op dergelijke schaal, actief of passief ingelaten heeft met belastingontwijking." Zo reageert minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA) op mediaberichten waaruit blijkt dat Dexia, via dochteronderneming Experta in Luxemburg, meer dan 1.600 offshores heeft helpen oprichten via het Panamese advocatenkantoor Mossack Fonseca.

Het Luxemburgse advieskantoor Experta, dat van 2002 tot 2011 via Banque Internationale à Luxembourg (BIL) deel uitmaakte van de Dexia-groep, heeft meer dan 1600 offshores helpen oprichten via Mossack Fonseca. In de raad van bestuur van BIL zetelden onder meer ex-premier Jean-Luc Dehaene, Jacques Rogge en voormalig Dexia-topman Pierre Mariani.

Het eigenbeklag van de banken mag nu wel stoppen, vindt Peter Vanvelthoven (SP.A). 'Om meer winst te maken of een verdienmodel in stand te houden zijn er trouwens andere mogelijkheden dan de kosten voor de klanten te verhogen of spaarboekjes zo goed als waardeloos te maken.'

De christelijke vakbond LBC vindt dat de gemeenten en "het middenveld" de staatsbank Belfius moeten kopen. 'Los van de vraag of de gemeenten (en de vakbond) hiervoor de nodige middelen hebben, is een nieuwe deelname van de politiek het christelijk middenveld aan het beleid van de bank te gek voor woorden', zegt N-VA Kamerlid Peter Dedecker. 'Hebben we dan niets geleerd uit Dexia?'

'De Belgische bank BNP Paribas Fortis keert een uitzonderlijk dividend van meer dan 2 miljard euro uit aan zijn Franse moedermaatschappij BNP Paribas. Het voorval illustreert niet alleen dat België nog altijd een wingewest is voor Frankrijk, maar ook dat we vandaag nog steeds bloeden voor het roekeloze gedrag van de verantwoordelijken bij Fortis jaren geleden', schrijft Knack-redacteur Ewald Pironet.