Alles over auto (interesse)

De tijd dringt. Vinden wij dat menselijk leven op onze aardbol in de toekomst mogelijk moet blijven, dan moeten wij het stuur radicaal omgooien en met zijn allen anders gaan leven. Dat kan op velerlei manieren. Autorijden op stroom of waterstof is daar een van waarbij die laatste mogelijkheid eerst komaf moet maken met een reeks vooroordelen.

Op het autosalon worden in principe geen auto's verkocht. Kandidaat-kopers worden systematisch doorverwezen naar een dealer in hun buurt voor een allesbeslissend gesprek. Die beschikt daarvoor over een team van goedopgeleide en ervaren verkopers met een grondige productkennis. Dat laatste is nodig om de doorgaans goed geïnformeerde kandidaat-koper van antwoord te dienen. Uit een telefonische bevraging van een tiental dealers van verschillende merken blijkt dat de verkoop tot nu toe tegenvalt.

SUV's - voluit sports utility vehicle - zijn aan een opmerkelijke opmars bezig: volgens de laatste cijfers van sectorfederatie Febiac is nu al meer dan één op de drie nieuw verkochte wagens een SUV. En alles wijst erop dat hun aandeel nog zal toenemen. Knack.be vroeg aan drie merken op het autosalon hoe zij dat verklaren.

In onpare jaren focust de Brussels Motor Show op bestelwagens en lichte bedrijfsvoertuigen. Voor sommige merken vertegenwoordigen die een kwart tot een derde van hun omzet.

Terwijl de gerenommeerde autosalons van Frankfurt en Parijs maar om de twee jaar plaatsvinden en worden geconfronteerd met een terugloop van het aantal exposanten, slagen de organisatoren van de Brussels Motor Show erin om elk jaar opnieuw alle merken aan boord te houden. In de onpare jaren ligt de focus op de bedrijfsvoertuigen maar de verschillen tussen een zogenaamd groot en klein salon zijn de voorbije jaren almaar kleiner geworden. Over wat de bezoekers van de editie 2019 mogen verwachten, vertelt ons kersvers voorzitter Jean-Paul Renaux, tot september vorig jaar topman van Renault Benelux.

Welke auto sprong het meest in het oog? Het is een wederkerende vraag, na elk autosalon. Eentje waarop meerdere antwoorden mogelijk zijn. Want iedereen heeft een eigen voorkeur, de ene valt voor design, de andere voor innovatieve technologie en nog een andere voor duurzaamheid of veiligheid. In Genève bestond er voor een keer geen discussie, de nieuwe Jaguar I-Pace is top vanuit elke invalshoek. Een korte testrit leverde een overtuigend bewijs.

Opel stelt op het Auto- en Motosalon van Brussel de Insignia Exclusive voor en biedt kandidaat-kopers de mogelijkheid om te kiezen uit een ongelimiteerd aantal kleurschakeringen voor het koetswerk. Zelfs die van hun eigen ogen.

Autonoom rijden is de toekomst. Maar om het verkeer in goede banen te kunnen leiden, moet de computer in die gerobotiseerde auto's kunnen beschikken over relevante informatie in realtime van die voertuigen én van de andere weggebruikers, als daar zijn fietsers en voetgangers. De computer moet ook weten wanneer de volgende bocht eraan komt, en of er zich achter die bocht geen onvoorziene obstakels op de rijweg bevinden. In feite komt het erop neer dat die computer alles (moet) weten over waar iemand zich bevindt en naartoe rijdt, maar ook over zijn of haar rij- en koopgedrag, (vrije)tijdsbesteding en noem maar op. Het gaat om vertrouwelijke gegevens die tot de privésfeer van elke automobilist behoren én goud waard zijn. Dat brengt ons bij de vraag... wie mag wat doen met uw persoonlijke data als automobilist? De jacht is geopend.

Elk automedium dat zichzelf respecteert, pakt dezer dagen uit met een ranking van uitverkoren nieuwkomers van het afgelopen jaar. Onder de noemer 'auto van het jaar' of 'gouden stuurwiel' krijgen we een opsomming voorgeschoteld van nieuwe modellen die een overtuigende indruk hebben nagelaten op de autotesters. Over de objectiviteit van dit soort verkiezingen bestaat discussie, al te vaak worden appelen met peren vergeleken.

De modelvariante 'stationwagen' heeft vele namen. Afhankelijk van het merk spreken we over een break, combi, Estate, Grandtour, Sports Tourer, Sportbrake, Sportwagon, Touring, en zo kunnen we nog een tijdje doorgaan. Door het enorme succes van de SUV is voornoemde modelvariante echter in de vergeethoek geraakt. Onterecht, want een break biedt doorgaans meer kofferruimte en een grotere flexibiliteit dan een SUV, hij verbruikt én kost bovendien minder.

De steile opgang van het fenomeen SUV is gewoonweg fenomenaal. In één decennium uitgegroeid van een nicheproduct tot publiekslieveling, met inmiddels een marktaandeel van 25 procent. Tendens stijgend.

Het bericht sloeg in als een bom op de Opel-hoofdzetel in Rüsselsheim. In volle voorbereiding op de wereldpremière van de Insignia, het nieuwe vlaggenschip van de Duitse constructeur, raakte bekend dat de directies van GM en de Franse autogroep PSA vergevorderde onderhandelingen voerden over de overname van Opel. Met die eventualiteit was in geen enkel rampscenario rekening gehouden.