Alles over Atlantische Oceaan

Het zuidoosten van de Verenigde Staten kampt nog steeds met zware overstromingen door de storm Florence, die zelfs nog erger zullen worden. De Washington Post telde dat er zondag al zeker zeventien personen om het leven zijn gekomen door het noodweer, onder wie twee kleine kinderen.

De Amerikaanse raketbouwer SpaceX heeft vrijdag de nieuwste versie van zijn tweetrapsraket Falcon 9 succesvol gelanceerd. De Falcon 9 Block 5 is de meest herbruikbare raket ooit en moet op termijn mensen in de ruimte brengen voor het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA.

De stekels van zijn twee rugvinnen, waaraan de doornhaai zijn naam dankt, functioneren vreemd genoeg als een soort automatische versnellingsbak.

De schade door extreme weersomstandigheden was het afgelopen jaar erger dan ooit. Dat zegt de Wereld Meteorologische Organisatie (WMO) van de Verenigde Naties. Oorzaken waren de uitzonderlijk zware orkanen in de Atlantische Oceaan, zware overstromingen op het Indiaas subcontinent en zware droogte in delen van Oost-Afrika.

De tropische storm Ophelia was in Ierland de heftigste storm in vijftig jaar en maakte er maandag drie dodelijke slachtoffers, maar de rust kan er binnenkort terugkeren. De Ierse weerdienst hief in de nacht van maandag op dinsdag fase rood op. Het openbaar vervoer en het luchtverkeer hernemen, maar de scholen blijven dinsdag wel nog gesloten. Ophelia zet nu koers naar Schotland.

De sterkste orkaan die ooit is opgemeten boven de Atlantische Oceaan, met windsnelheden tot 300 km/u, heeft een spoor van vernieling getrokken door de Caraïben. Vooral de eilanden Barbuda, Saint-Barthélemy en Sint-Maarten, vooral dan het Franse gedeelte, zijn zwaar getroffen en volgens de lokale autoriteiten grotendeels verwoest. Op Sint-Maarten is al sprake van acht doden, maar de balans zal allicht nog oplopen. Het Amerikaanse eiland Puerto Rico ontsnapt nipt aan het oog van de storm, maar meet toch veel schade op (lees meer). Irma trekt verder over onder andere Haïti en Cuba richting Florida. Bekijk de eerste beelden die uit het rampgebied komen.

De opeenvolging van hitterecords, de hoeveelheid zee-ijs en de stijgende zeespiegel zijn ongekend en gaan de bestaande kennis van het klimaat te boven, stelt de Wereld Meteorologische Organisatie (WMO). 'We bevinden ons nu op echt onbekend terrein.'

In de rampenfilm 'The Day After Tomorrow' uit 2004 leiden de gevolgen van klimaatverandering tot de blokkering van een gigantische golfstroom in de Atlantische Oceaan. Dat veroorzaakt enorme natuurrampen en doet Noord-Amerika en Europa in amper enkele weken tijd veranderen in ijs. Nogal ver gezocht? Wetenschappers zeggen van niet.

Met behulp van een zelden ingeroepen wet heeft president Barack Obama een groot gebied voor de Amerikaanse kust "permanent" gevrijwaard van offshore olie- of gaswinning, en van prospectieve boringen. De maatregel loopt parallel met een Canadese besluit, en beschermt Atlantisch gebied van Virginia tot Maine, naast ook noordelijke wateren aan Alaska.

De Europese Commissie heeft dinsdag haar definitieve goedkeuring gehecht aan het Privacy Shield. De nieuwe overeenkomst moet de privacy van Europese burgers beschermen wanneer hun persoonsgegevens worden doorgespeeld naar de Verenigde Staten. Staatssecretaris voor Privacy Philippe De Backer is voorzichtig positief: 'Europa en België moeten waakzaam blijven en vechten voor de bescherming van onze gegevens over de Atlantische Oceaan.'

De geschiedkundige en onafhankelijke presidentskandidaat Gudni Johannesson heeft de presidentverkiezingen in IJsland gewonnen. De zeven andere kandidaten liggen ver achterop. Johannesson stond altijd op kop in de peilingen, maar zijn resultaat is wel minder goed dan verwacht.