Alles over Assad

In 'Fear: Trump in the White House' trekt Bob Woodward, de journalist van The Washington Post die in 1972 mee het Watergate-schandaal onthulde, letterlijk een boekje open over het leven op het Witte Huis onder president Donald Trump. Een van de opmerkelijkste passages: medewerkers van Trump die documenten stelen van zijn bureau om te verhinderen dat Trump bepaalde besluiten zou nemen.

'De politieke leiders en commentatoren in het Westen hebben geen idee wat ze aanrichten met hun dreigementen en steun voor een oorlog tegen Syrië. Nu al hebben ze de situatie laten escaleren', betoogt Brendan O'Neill. 'Ze gedragen zich zoals kinderen op het schoolplein: verstoken van de capaciteit voor koele analyse, met een volkomen gebrek aan diplomatieke discretie.'

Volgens Midden-Oostenkenner Chams Eddine Zaougui blijft het Syrische conflict een burgeroorlog, maar dan met een internationale dimensie. 'Rusland is de minst betrouwbare bron om de waarheid te achterhalen', zegt hij over het Russisch onderzoek naar de vermeende gifgasaanval.

Na vijf jaar blijft de bloedige oorlog in Syrië escaleren. Resultaat is een kluwen van strijdgroepen die elk hun eigen agenda najagen. Wie vecht vandaag tegen wie, en waarom?

'De Belgische F-16's hebben in Syrië niets te zoeken.' Dat was de harde boodschap van de Syrische president Bashar al-Assad voor een aantal Belgische journalisten, die hem afgelopen maandag in Damascus konden spreken.

Gunnen de machtige spelers op het terrein Syrië een rustpauze? Die is niet alleen nodig om de burgers te helpen.