Alles over Ann Peuteman

Premier Alexander De Croo (45, Open VLD) gaf zijn eerste grote interview aan Knack. Een latere cover - met gefotoshopt bordje waarop stond 'Gezocht: kiezers' - stemde hem minder vrolijk.

Jaarlijks kiest de redactie van Knack een man of vrouw van het jaar. 2020 was echter op geen enkel vlak een normaal jaar en dus kozen we dit keer niet voor één persoon, maar wel voor de duizenden mannen en vrouwen die de voorbije maanden meer dan wie ook het verschil hebben gemaakt. Onze mensen van 2020 zijn alle zorgkundigen, verpleegkundigen, poetshulpen, artsen en andere gezondheidswerkers die zich in ziekenhuizen en woonzorgcentra dag na dag onverschrokken inzetten om de coronapandemie te bezweren.

De meeste ouderen zijn doodsbang om op een dag in een rusthuis terecht te komen. Maar thuis zijn ze niet altijd beter af. In haar nieuwe boek Verplant: waarom het heerlijk wonen kan zijn in het woonzorgcentrum onderzoekt Knack-redactrice Ann Peuteman hoe dat komt en vooral hoe het beter kan. Het zou al een begin zijn om een verblijf in een rusthuis betaalbaarder te maken, zo blijkt.

De Vlaamse regering doktert een systeem uit waardoor politieke partijen niet langer volmachten kunnen ronselen in woonzorgcentra. 'Goed plan', schrijft Knack-redactrice Ann Peuteman. 'Maar daarmee kunnen rusthuisbewoners nog altijd niet gaan stemmen.'

Door de coronacrisis staan tachtigplussers al weken in het middelpunt van de belangstelling. Hun lichaam toch, want voor hun geest hebben we nog altijd even weinig aandacht. 'Zolang dat niet verandert, zal zelfs een verdubbeling van het budget voor ouderenzorg amper verschil maken', schrijft Knack-redactrice Ann Peuteman, die zich al jaren verdiept in het leven van de oudste Vlamingen.

Veel jongeren zijn bang. Voor hun eigen toekomst en die van de wereld waarin ze leven. 'Zoals wij destijds sidderden voor de Bende van Nijvel, kernoorlogen en zure regen', schrijft Knack-redactrice Ann Peuteman. 'We zouden beter heel goed naar de zorgen van die jonge mensen luisteren.'

Allemaal willen we zo lang mogelijk thuis blijven wonen. Denken we. 'Maar er zijn ook mensen die dolgraag naar een woonzorgcentrum willen verhuizen, maar dat niet kunnen', schrijft Knack-redactrice Ann Peuteman. 'Omdat ze nog niet genoeg op de sukkel zijn of het zich niet kunnen veroorloven.'

Uitgespuwd door de reguliere arbeidsmarkt bricoleren steeds meer vijftigplussers zelf een job. 'Daarbij laten ze soms veel meer flexibiliteit zien dan jonge mensen kunnen opbrengen', schrijft Knack-redactrice Ann Peuteman. 'En al die vernieuwing laten bedrijven domweg aan zich voorbijgaan.'

Geregeld gaan er stemmen op om rijvaardigheidstests in te voeren voor oudere chauffeurs. 'Maar als we willen dat mensen hun autosleutels vrijwillig afgeven, zullen we ook voor een alternatief moeten zorgen', schrijft Knack-redactrice Ann Peuteman. 'Nu is het vaak autorijden of thuiszitten.'

Steeds meer ouders voelen zich onder druk gezet om hun kleuter op zwemles te sturen. 'Op school leren ze het vaak niet meer', schrijft Knack-redactrice Ann Peuteman. 'Nochtans moeten ze net daar vaardigheden meekrijgen om veilig en gezond te kunnen opgroeien.'