Alles over al-Qaeda

In het West-Afrikaanse land Mali circuleert een video die een schietoefening met Russische helikopters in Mali zou laten zien. Dat klopt niet. Het gaat om beelden van een schietoefening met Zuid-Afrikaanse toestellen bij Bloemfontein. Knack werkte voor dit onderzoek samen met de Malinese partnerorganisatie Benbere.

In getuigenissen voor de Senaat spraken twee topgeneraals de Amerikaanse president Joe Biden tegen. Ze hadden hem geadviseerd om 2500 of 3500 VS-soldaten in Afghanistan te houden. Biden had in augustus verklaard dat hij zich een dergelijk advies niet kon herinneren.

Afghaanse veiligheidstroepen hebben bij een operatie in de oostelijke provincie Ghazni een topman van terreurbeweging al-Qaeda gedood. Abu Muhsin al-Masri stond op de lijst van meest gezochte personen van de Amerikaanse FBI.

Het Amerikaanse leger heeft een luchtaanval uitgevoerd in Jemen, waarbij één van de meest gezochte terroristen werd geviseerd, zo bevestigt het Amerikaanse centrale commando vrijdag. Het gaat om Jamal al-Badawi, een aanhanger van al-Qaeda die betrokken was bij het bombardement op het Amerikaanse oorlogsschip USS Cole in 2000.

De Afghaanse president Ashraf Ghani heeft op een VN-conferentie over zijn land een vredesplan voorgesteld, waartoe de taliban zijn uitgenodigd. De Amerikaanse onderminister van Buitenlandse Zaken David Hale zei daarna dat die taliban zich nu moet voorbereiden op gesprekken met de Afghaanse regering.

Het Amerikaanse ministerie van Defensie wil de NAVO-alliantie versterken, maar vraagt ook meer militaire investering van partners, zo blijkt uit een vierjaarlijkse strategische planning van het Pentagon. China en Rusland nemen daarnaast de plaats in van terreurgroepen als belangrijkste bedreiging voor de VS. Om die in te dijken, moet de strijdmacht 'dodelijker' worden, klinkt het.

De Saudische veiligheidsexpert Aimen Dean vindt dat meer Belgische moslims de politie en inlichtingendiensten moeten helpen bij de strijd tegen de IS. In een vorig leven was Dean terrorist bij Al-Qaeda, én spion voor de Britse geheime dienst MI6.

In de marge van een internationale conferentie sprak Jonathan Holslag in Rome met de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov. 'Als Trump de IS wil bestrijden, zullen we met hem samenwerken.'

'Wat we van de doorsnee terrorist kunnen zeggen is zo algemeen dat het feitelijk onbruikbaar is', schrijft onderzoeker Bart Schuurman van de Universiteit van Leiden. 'Deze verscheidenheid aan achtergronden onderstreept hoe onwaarschijnlijk het is dat er ooit een praktisch toepasbaar profiel van 'de' terrorist wordt gevonden.'

Amerikaanse special forces opereren vandaag in maar liefst 102 landen. Volgens defensieanalisten geïnterviewd door Knack.be wijst die kleinere en verhulde aanpak na de uitputtingsslagen in Irak en Afghanistan op een belangrijke verschuiving in het militaire beleid van de VS.