Alles over al-Qaeda

Vijf maanden na de bloedige aanslag op een hotel Ouagadougou, blijft een dreiging reëel - met conflicthaarden aan de grenzen van Mali en Niger - maar dat weerhoudt de bevolking er niet van om de draad weer op te pikken.

Terwijl IS zijn aanhangers dubbele beloning in de hemel belooft voor aanslagen die ze plegen tijdens de ramadan, vindt de woordvoerder van Al-Qaeda dat IS on-islamitisch bezig is door moslims te doden. De IS-leden wacht "duisternis op de Dag des Oordeels" in plaats van het paradijs.

De leider van de Syrische tak van al-Qaeda, al-Nusra, zegt niet gauw een oplossing te zien voor het conflict met Islamitische Staat (IS). 'We hopen dat ze tot inkeer komen. Zo niet, zit er niets anders dan een strijd tussen ons op.' De man beweerde nog dat de groep geen intentie heeft om het Westen aan te vallen.

Omar Khadr was 15 toen hij in Afghanistan, meer dood dan levend, werd gevangen genomen. Hij werd beroemd als "zoon van Al-Qaeda" en als "de jongste gevangene in Guantanamo Bay", waar hij tien jaar werd vastgehouden. Nu is hij in Canada op borg vrij en een soort superster. Niet tot eenieders tevredenheid.

Terreurorganisaties IS en Al-Nusra (Al-Qaeda) voeren een propagandaoorlog uit op sociale media. Door foto's te verspreiden van overvloedige maaltijden, willen ze het goede leven van hun strijders belichten.

Bij een Amerikaanse drone-aanval tegen Al-Qaeda zijn in januari twee gijzelaars omgekomen, de 73-jarige Amerikaan Warren Weinstein en de 38-jarige Italiaan Giovanni Lo Porto. President Obama bood zijn verontschuldigingen aan hun nabestaanden aan.

Al-Qaeda maakt misbruik van het conflict in Jemen om er zijn macht uit te breiden. De terreurbeweging heeft de controle verworven over een belangrijke luchthaven en olie-exportterminal. Ook veroverde het al de stad al-Mukalla, haalde er de bank leeg en liet zowat iedereen uit de gevangenis vrij.

Experts van de Verenigde Naties (VN) schatten het aantal jihadisten die hun thuisland hebben verlaten om zich aan te sluiten bij terroristische groeperingen als Al-Qaeda en Islamitische Staat (IS) op meer dan 25.000. 'De stroom van buitenlandse strijders is groter dan ooit te voren'.

Al-Qaeda heeft zo'n 300 gevangenen bevrijd na een raid op een gevangenis in Jemen. De sjiitische houthi-rebellen in het land worden geviseerd door de terreurbeweging en door een coalitie geleid door Saudi-Arabië.

Met bombardementen van een coalitie geleid door Saudi-Arabië tegen houthi-stellingen is Jemen de zoveelste staat in het Midden-Oosten die in chaos wordt gestort. Een ingewikkeld conflict met allures van een proxy-oorlog, een sektarische vete en een strijd tegen terreur. Maar wie bekampt nu wie in dit onontwarbare kluwen?

Op een moment dat Islamitische Staat militair klappen krijgt, stuurt de organisatie een 27 minuten durende audioboodschap uit om de aanhang op te peppen: alles gaat goed, de wereld wordt weldra veroverd en het aanbod van Boko Haram wordt aanvaard. Geen woord echter over recente berichten dat er onenigheid is ontstaan aan de top, en dat een IS-rechter is geëxecuteerd.

Na het uiteenvallen van de Harakat Hazm-beweging, een van de laatste door de VS gesteunde 'gematigde' rebellengroepen in Syrië, is Washington op zoek naar nieuwe 'gematigde' afnemers van wapens om het op te nemen tegen de regering-Assad en de terreurbeweging Islamitische Staat (IS). En dan komt mogelijk Al-Qaeda in beeld.

Een kopstuk van de Jemenitische al-Qaeda werd gedood bij een Amerikaanse luchtaanval. Dat heeft de terreurbeweging gemeld.