Alles over Afrin

Syrische strijders die worden gesteund door Ankara, hebben de 'totale controle' veroverd over het centrum van de stad Afrin, een Koerdisch bastion in het noordwesten van Syrië. Dat bevestigt de Turkse president Recep Tayyip Erdogan, nadat het Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten eerder al verklaarde dat een deel van de stad onder controle is van het Turkse leger en zijn Syrische bondgenoten.

Een kleine twee maanden na de start van hun offensief tegen de Koerdische YPG-milities in het noorden van Syrië, zijn de Turkse soldaten erin geslaagd de stad Afrin te omsingelen. Dat heeft het Turkse nieuwsagentschap Anadolu dinsdag meegedeeld.

Een gesprek met Rêdûr Xelîl, de woordvoerder van de Koerdische YPG, behorende tot de SDF, de Syrische Democratische Strijdkrachten: 'Ik bevestig dat er IS-strijders, ook vrouwen die over de Belgische nationaliteit beschikken, in de handen van het SDF zijn.'

De VS hebben een 'operationele pauze' ingelast in de strijd tegen de terroristische organisatie IS (Islamitische Staat) in Syrië, omdat heel wat geallieerde Koerdische strijders naar Afrin zijn vertrokken voor een Turks offensief aldaar. Dat heeft het Pentagon maandag toegegeven.

Op een pro-Erdogan-manifestatie in Brussel afgelopen zondag, waren ook een aantal Belgische politici van Turkse afkomst aanwezig. Voormalig Turkije-correspondent Dirk Vermeiren vreest dat ook wij in Vlaanderen terecht zullen komen in een sectaire strijd waarin politici tegen elkaar gaan opbieden als de 'zuiverste keuze'. 'Waar dat toe leidt, zien we in Turkije onder Erdogan.'