Alles over Adolf Hitler

Jan Braet kijkt naar kunst en het leven, in bloei en verval, zoals de rozen. Deze week de expo Mappa mundi bij de Stichting Boghossian in Villa Empain, Brussel.

Volgens voormalig VRT-journalist Peter Verlinden hoeft België vandaag zijn excuses niet aan te bieden voor de kolonisatie van Congo, omdat men het verleden niet mag beoordelen op basis van hedendaagse maatstaven. David Van Peteghem plaatst daar een kritische kanttekening bij. 'De Belgische kolonisatie ging al van meet af aan gepaard met antikoloniaal verzet dat verder uitgroeide tot kritiek op het kolonialisme als bestuurssysteem.'

Op 8 mei vieren we de 75e verjaardag van de capitulatie van nazi-Duitsland en het officiële einde van de Tweede Wereldoorlog in Europa. Duitsland vocht in de lente van 1945 op twee fronten met de rug tegen de muur. Er was nergens een uitweg. De generaals beseften dat er vanwege hun oorlogsmisdaden voor hen ook geen toekomst meer bestaat. De nazi's kozen voor de zelfvernietiging.

Het Poolse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft vrijdag de Russische ambassadeur op het matje geroepen na uitspraken van de Russische president Vladimir Poetin. Hij beschuldigde Polen ervan een 'bondgenootschap' te hebben gesloten met Hitler aan de vooravond van de Tweede Wereldoorlog en antisemitisch te hebben gehandeld.

Het geboortehuis van Adolf Hitler in Braunau, in het noorden van Oostenrijk, zal worden omgevormd tot een politiepost. Dat heeft het Oostenrijkse ministerie van Binnenlandse Zaken, na een jarenlang conflict met de familie die eigenaar was van het huis, dinsdag aangekondigd.

Waaraan denkt u als u aan Adolf Hitler denkt? Aan een hysterische gek? Aan de jodenvervolging? Aan dat rare iconische snorretje? Waar je misschien niet aan denkt, is aan Hitlers leven voordat hij leider werd van het Derde Rijk. En dat zag er niet zo rooskleurig uit. Geen job, geen geld, geen politieke connecties,... Hoe is hij dan in 's hemelsnaam toch kunnen uitgroeien tot berucht dictator? Politicoloog en Duitsland-kenner prof. Dirk Rochtus (KU Leuven) graaft in de geschiedenis.

Historicus Francis Weyns ging op zoek naar het oorlogsverleden van zijn grootvaders Gaston Delbeke en Jan Van Ceulebroeck, die beiden collaboreerden met nazi-Duitsland in de Tweede Wereldoorlog, en schreef er een boek over: De Schaduwjaren. 'Misschien is het meest angstaanjagende wel de conclusie dat twee banale, alledaagse Vlamingen hun radicalisering als een logische stap zagen in wat zij als 'normaal werk' beschouwden.'