Op maandag 5 juni schortten enkele Midden-Oosterse landen - waaronder Saoedi-Arabië en Egypte - hun diplomatieke banden op met Qatar. Doha wordt ervan verdacht de regio te destabiliseren door terroristische groeperingen te ondersteunen.
...

Op maandag 5 juni schortten enkele Midden-Oosterse landen - waaronder Saoedi-Arabië en Egypte - hun diplomatieke banden op met Qatar. Doha wordt ervan verdacht de regio te destabiliseren door terroristische groeperingen te ondersteunen.Meteen kijkt de wereld naar de internationale voetbalfederatie FIFA. In 2022 vindt in Qatar immers het wereldkampioenschap (WK) voetbal plaats. De nieuwe politieke strubbelingen van deze week komen bovendien bovenop eerdere wantoestanden.Zo noemt de mensenrechtenrechtenorganisatie Amnesty International het WK in Qatar nu al 'de wereldbeker van de schaamte'. Volgens de ngo is de behandeling van de werkkrachten die instaan voor het bouwen van de vele nodige infrastructuur en die voornamelijk uit Bangladesh en India komen, een vorm van moderne slavernij.Daarnaast was er sprake van corruptie bij de toekenning van het sportevenement. De Amerikaanse FBI heeft die beslissing onderzocht in het kader van een grote corruptiezaak bij de wereldvoetbalbond. Zal de vierjaarlijkse hoogmis van het voetbal wel kunnen (en mogen) doorgaan in het ondertussen sterk geïsoleerde land?Volgens Vlaams minister van Sport Philippe Muyters (N-VA) bestaan er al langer dan vandaag vragen rond de Qatarese organisatie, onder andere over de bouw van de stadions. 'De politieke crisis van vandaag kan aan dat lijstje toegevoegd worden.'Is er dan nog een plaats voor de Rode Duivels op dat nu al controversiële toernooi? Volgens de minister moeten we van zijn kant geen actie verwachten. 'Ik heb me daar in het verleden inhoudelijk niet over uitgesproken en dat ga ik vandaag ook niet doen.''Het is niet de regering - laat staan de minister van Sport - die bepaalt waar men een wereldkampioenschap organiseert. Dat is immers de verantwoordelijkheid van de FIFA en de voetbalbonden. Zij zijn de enigen die nuttige actie kunnen ondernemen', zegt de N-VA-minister. De stal uitkuisenEuropees parlementslid Ivo Belet (CD&V) heeft daarentegen al langer bedenkingen bij de FIFA en spreekt zich wel uit. In 2015 speculeerde hij nog openlijk over het eventuele thuisblijven van de nationale voetbalploeg. 'Ik ben nog steeds rouwig om de toewijzing van het WK aan Qatar. Maar ik denk niet dat een boycot zinvol is. Misschien bereiken we wel het averechtse effect en verslechtert de situatie nog. Het WK gaat trouwens doorgaan, met of zonder de Rode Duivels.''We hebben als Europees Parlement tijdens de toewijzingsprocedure geprobeerd om zoveel mogelijk druk te zetten op de FIFA opdat ze hun stal zouden uitkuisen. Dat proces is nog niet afgelopen, integendeel.'Heeft Europa dan een stok achter de deur om de Qatarezen tot toegevingen te dwingen? 'We moeten onszelf niet overschatten. Het is de FIFA die de Europese Unie nodig heeft. We richten onze pijlen beter op hen dan op Qatar.' Daar is ook minister Muyters van overtuigd. 'Deontologie en ethiek zijn essentiële waarden voor mij. Via de zogenaamde Code Muyters, waarin tips staan over hoe goed sportbestuur te organiseren, wil ik mijn Europese collega's overtuigen. Zo stroomt het hopelijk door naar de top van de internationale federaties zoals de FIFA.' Bemiddelaar KoeweitVeranderen de beschuldigingen van terrorisme de zaak niet? 'Het is niet de eerste keer dat er zo'n precaire situatie ontstaat tussen Qatar en zijn buurlanden', zegt Ivo Belet. 'De vorige keer duurde dat een half jaar. Het is nog lang tot 2022, er kan nog veel water door de Perzische Golf stromen. Tegen dan zal de redelijkheid hopelijk terugkeren, hoewel het koffiedik kijken blijft.' Is er een plaats weggelegd voor het Europese Parlement in het conflict? 'Het Parlement heeft niet de ambitie om in de plaats te treden van de UEFA en de FIFA. Maar voetbal is de belangrijkste sport in Europa, met bovendien een grote sociale rol. We hebben dus wel het recht om onze mening te uiten. Maar uiteindelijk is het aan de organisatoren om actie te ondernemen.''We moeten ondertussen alles eraan doen om het lot van de arbeiders te verbeteren. Ze zijn die stadions immers voor ons, de toekomstige kijkers, aan het bouwen', aldus de CD&V'er.De FIFA weigert commentaar te geven op de situatie. Wel wou de organisatie kwijt dat er 'nauw contact' is tussen de organisatie en de Golfstaat. Ondertussen is de emir van Koeweit naar voren getreden als bemiddelaar. Vandaag reisde hij naar Saoedi-Arabië om te praten met koning Salman.