De dierenrechtenorganisatie Animal Rights heeft opnieuw voor ophef gezorgd. Nadat de vzw drie maanden geleden gruwelijke beelden verspreidde van mishandelde varkens uit een slachthuis in Tielt, komt het nu op de proppen met wantoestanden in kippenkwekerijen.
...

De dierenrechtenorganisatie Animal Rights heeft opnieuw voor ophef gezorgd. Nadat de vzw drie maanden geleden gruwelijke beelden verspreidde van mishandelde varkens uit een slachthuis in Tielt, komt het nu op de proppen met wantoestanden in kippenkwekerijen. Op de beelden is onder meer te zien hoe de nek wordt gebroken van 'ongeschikt' bevonden kuikens. Ook de vetmesting van de kippen en de voortdurende stress bij de dieren komen aan bod. Minister van Dierenwelzijn Ben Weyts (N-VA) liet al weten dat hij een inspectiedienst stuurt naar het betrokken bedrijf. Net als bij de varkensslachterij bediende Animal Rights zich deze keer van undercoverbeelden. En net als toen krijgt men gehoor van minister Weyts. Dat is opvallend, want de vzw is nog maar twee jaar actief in België.'We zijn blij om te zien dat er heel wat mensen wakker liggen van dit probleem', zegt voorzitter Nadine Lucas. 'Het valt op hoezeer iedereen nog schrikt bij het zien van deze beelden. De verontwaardiging toont aan dat een organisatie als de onze nodig is.'In korte tijd heeft Animal Rights behoorlijk wat bekendheid verworven. 'Officieel bestaan wij als Belgische vzw sinds 2015, maar we waren al twee jaar eerder actief in een officiële Nederlandse stichting. We wilden dan ook voet aan de grond krijgen in Vlaanderen. Dat is nodig als je een klacht wilt indienen tegen een Vlaams bedrijf.''Wij worden meer en meer ernstig genomen, zeker na de beelden van Tielt. Voor deze onthullingen waren we nog onbekend. Wanneer we bijvoorbeeld beelden naar de pers stuurden, waren journalisten wantrouwig. Maar de opnames uit Tielt hebben ons op de kaart gezet. Wat wij aanklagen zijn dus geen fantasieën of gemanipuleerde beelden.' De voorzitter vermeldt de recente aantijging van manipulatie vanwege de broeierij in de beelden van Animal Rights.Undercoverbeelden zijn vrij nieuw in België. 'In Frankrijk zijn ze er al langer mee bezig. Ook daar zeiden ze aanvankelijk dat de in opspraak gebrachte slachthuizen 'rotte appels' waren.''Nu blijkt dat mishandeling een wijdverspreide praktijk is', zegt Lucas. 'Wij wilden aantonen dat het geen typisch Frans probleem is. Bij ons gebeurt het ook.''Met de nieuwe beelden van de kuikens tonen we aan dat de miserie al begint voor het slachten. De dieren hebben geen goed leven vooraleer ze sterven, dat is een illusie.'Hoe Animal Rights zich onderscheidt van andere organisaties? 'Onze specialisatie is undercoveronderzoek. Wij gaan een stapje verder dan de rest en begeven ons op terreinen waar we wettelijk gezien niet mogen komen.''We overtreden dus de wet, maar we hebben daar ook afspraken rond. Als we een schuur betreden, gaan we enkel daar waar de deur openstaat. Wij zullen bijvoorbeeld geen ramen vernietigen. We doen dan ook beroep op een vaste advocaat.''Vroeger werden klachten in verband met dierenleed meteen geseponeerd. Volgens de Belgische wet zijn dieren in feite goederen waarmee je mag doen wat je wil. Maar er is gelukkig al wat veranderd dankzij de wijzigende meningen in de samenleving. Nu beginnen mensen zich er bewust van te worden dat dieren erg lijden voor ons vlees of voor ons bont.'Campagnecoördinator Benoit Van den Broeck zegt dat de organisatie alleen al in België zo'n tweehonderd vrijwilligers heeft. 'Wij groeien ook zeer snel.'De organisatie wordt gefinancierd door Nederlandse en Belgische donoren. Dat zijn zowel particulieren als bedrijven. 'Maar denk niet dat het astronomische bedragen zijn. We werken hier met twee voltijdse mensen, in Nederland zijn het er vijf.''Ondanks het weinige personeel zijn we effectief. Met een paar gemotiveerde mensen kan je grote maatschappelijke deining veroorzaken. Wij willen dat mensen reflecteren over de plaats van dieren in onze samenleving. En dat ze weten dat ze zelf ook bijdragen aan het systeem dat het dierenleed in stand houdt.'Een van de gefilmde broeierijen bevindt zich in Tielt, net als het varkensslachthuis. Wat is er aan de hand in die West-Vlaamse stad? 'Het is nu eenmaal een centrum voor veehouderijen, maar de problemen komen overal voor', legt Nadine Lucas uit. Is Animal Rights eigenlijk een concurrent van Gaia, die andere bekende dierenrechtenorganisatie van Michel Vandenbosch? 'Absoluut niet, we vullen elkaar aan', zegt Lucas. 'We hebben al samen demonstraties gehouden bij nertsenfokkerijen. Toen de beelden van de varkens naar boven kwamen, heeft Gaia ons meteen gecontacteerd. Ze wilden ons steunen in het klacht bij het parket.''Ik denk dat er meerdere organisaties nodig zijn. Elke groep heeft zijn eigen gezicht en trekt een ander publiek aan. Verschillende dierenrechtenorganisaties trekken globaal gezien een groter aantal mensen aan.'