Betutteld voelde Emily Oster zich. Toen de Amerikaanse econome drie jaar geleden zwanger werd, wilde ze zich informeren om de juiste keuzes te kunnen maken. Koffie of niet? Wat met epidurale verdoving? En een glas wijn, mag dat? Wat volgde, was een rondje ergeren. 'Er was altijd wel iemand die zei wat ik moest doen, maar de aanbevelingen van boeken en experts waren vaag en spraken elkaar soms zelfs tegen', schrijft ze. Oster nam het heft in eigen handen, doorzocht naar eigen zeggen honderden medische studies en schreef haar conclusies neer in een zopas verschenen handboek over zwangerschapswijsheden. Een van haar stellingen in Expecting Better: Why the Conventional Pregnancy Wisdom is Wron...

Betutteld voelde Emily Oster zich. Toen de Amerikaanse econome drie jaar geleden zwanger werd, wilde ze zich informeren om de juiste keuzes te kunnen maken. Koffie of niet? Wat met epidurale verdoving? En een glas wijn, mag dat? Wat volgde, was een rondje ergeren. 'Er was altijd wel iemand die zei wat ik moest doen, maar de aanbevelingen van boeken en experts waren vaag en spraken elkaar soms zelfs tegen', schrijft ze. Oster nam het heft in eigen handen, doorzocht naar eigen zeggen honderden medische studies en schreef haar conclusies neer in een zopas verschenen handboek over zwangerschapswijsheden. Een van haar stellingen in Expecting Better: Why the Conventional Pregnancy Wisdom is Wrong - and What You Really Need to Know, is dat af en toe een glas wijn niet gevaarlijk is, meldt Het Laatste Nieuws. Die aanbeveling is royaler dan die van de Vlaamse sensibiliseringscampagne vorig jaar. 'Een goede start begint met een stop', was toen de boodschap. 'Zelfs kleine hoeveelheden tabak, alcohol en andere drugs kunnen een risico inhouden.' Het heikele punt is dat er geen veilige ondergrens bestaat, leert een telefonisch consult bij drie professoren in de gynaecologie. 'Dat één glas schadelijk kan zijn, is niet bewezen', zegt Luc De Catte (UZ Leuven) namens de Vlaamse beroepsvereniging voor gynaecologen (VVOG). 'Maar dat het níét schadelijk is, evenmin. Omdat we het effect van kleine dosissen niet kennen, zijn we liever voorzichtig. Vrouwen die occasioneel een glas hebben gedronken, stellen we gerust. Maar we raden ze aan om het niet te doen. Geen risico nemen is het veiligste.' Mag de deur dan echt niet op een kier? Yves Jacquemyn, diensthoofd gynaecologie van het UZ Antwerpen, vindt van wel. 'Het glas heffen op het nieuws dat je zwanger bent, kan perfect. Vanaf één glas per dag bestaat er een aantoonbaar risico op bijvoorbeeld een miskraam, een kind met een lager geboortegewicht, minder weerstand of een lager IQ. Maar van minder dan een glas per dag heeft men nooit een effect aangetoond. Als dat ooit gebeurt, zul je dat sowieso nooit in je dagelijks leven, bijvoorbeeld aan minder goede schoolresultaten, kunnen zien.' Voor roken en cannabis geldt wel een absolute nultolerantie, benadrukt hij. 'Zelfs passief roken heeft al een meetbare invloed. Maar met alcohol is het zoals met koffie: dat je als zwangere vrouw een kop koffie mag drinken, is nooit bewezen. Koffie ligt blijkbaar minder gevoelig dan alcohol.' Omdat de ongerustheid over een occasioneel glas cava misschien schadelijker is dan het drankje op zich, hanteert Jacquemyn de volgens hem 'heel voorzichtige' richtlijn van maximaal één glas in zeven opeenvolgende dagen, vanaf het moment dat je voorbehoedsmiddelen achterwege laat. 'Het ongelukkige is dat de periode waarin je nog niet weet dat je zwanger bent, waarschijnlijk de meest precaire is. Want dan vinden de grootste celdelingen plaats.' Geen alcohol is het veiligste, maar is inderdaad nogal betuttelend, besluit Hendrik Cammu (UZ Brussel). 'Af en toe een glas moet kunnen, maar nooit ofte nimmer twee per gelegenheid.' Zwangere vrouwen drinken het best geen alcohol. Maar of die in kleine hoeveelheden schadelijk is of net niet, is niet bewezen. Omdat het mogelijke effect van een occasioneel glas sowieso heel klein is, beoordeelt Knack de stelling als grotendeels waar. GROTENDEELS WAAR Jan Jagers'Zwanger? Af en toe een glas alcohol kan geen kwaad' Emily Oster, economieprofessor aan de University of Chicago, in Het Laatste Nieuws