Hawa Syria Media Action Revolution Team (Smart) werd twee jaar geleden opgestart. In het begin werden er alleen radio-programma's van andere zenders uitgezonden, maar sinds kort heeft Hawa eigen nieuwsuitzendingen en andere informatieve programma's, die worden uitgezonden vanuit de Turkse grensplaats Gaziantep. De vaste ploeg van Hawa bestaat uit vijftien Syriërs. Het uitgangspunt van de radio zijn de waarden van de revolutie zoals die begon in 2011: vrijheid, vrede, democratie en welzijn voor de bevolking.
...

Hawa Syria Media Action Revolution Team (Smart) werd twee jaar geleden opgestart. In het begin werden er alleen radio-programma's van andere zenders uitgezonden, maar sinds kort heeft Hawa eigen nieuwsuitzendingen en andere informatieve programma's, die worden uitgezonden vanuit de Turkse grensplaats Gaziantep. De vaste ploeg van Hawa bestaat uit vijftien Syriërs. Het uitgangspunt van de radio zijn de waarden van de revolutie zoals die begon in 2011: vrijheid, vrede, democratie en welzijn voor de bevolking. Zoya Bostan (38), ooit tv-presentatrice voor de Syrische staatstelevisie, is de huidige chef-nieuws van de oppositieradio. 'Mijn carrière in de media begon bij de Syrische radio, waar ik als producent aan de slag kon. Drie jaar voor de revolutie kreeg ik een baan aangeboden bij de staatstelevisie. Ik mocht een cultuurprogramma presenteren, een geweldige kans. Damascus was een bruisende stad, tot de revolutie uitbrak. Ik was er meteen bij betrokken, ging mee de straat op en discussieerde urenlang met vrienden en collega's over de situatie. Maar de berichten die ik op Facebook postte, werden al snel opgemerkt. Vrienden hebben me verraden.' 'Op een dag stond de geheime dienst voor onze deur. Ik moest mee naar hun bureau voor verhoor. Ik was doodsbang, niet alleen voor mezelf, vooral voor mijn twee jonge kinderen en mijn man. De geheime dienst was erg agressief. Hun manier van ondervragen, twee dagen lang, was grof en vernederend. Hoe kon ik slechte dingen schrijven over degenen die me betaalden, wierpen ze me voor de voeten. Dat was even erg als landverraad.' Klopjacht 'Gelukkig lieten ze me gaan. Ik werd niet eens meteen ontslagen. Ik heb vijf maanden bij de staatstelevisie gewerkt tijdens de revolutie. Daar schaam ik me om, ja', zegt Bostan. 'Maar het ging allemaal zo snel, en de situatie was bijzonder moeilijk. Die eerste maanden van de revolutie ontstond er een klopjacht op journalisten. Een krantenredacteur werd op straat doodgeschoten, anderen stierven in de gevangenis. Op een dag kreeg ik een waarschuwing van de overheid in Damascus. Ik mocht de deur niet meer uit, moest thuisblijven. Ik verwachtte dat ze ons iets zouden aandoen, dus besloten mijn man en ik te vluchten met de kinderen. We zitten sinds vijf maanden in Turkije.' Hawa Smart bericht elke dag over de situatie in Syrië. In de nieuwsuitzendingen wordt via Skype live contact gelegd met twintig verslaggevers in verschillende steden. Bostan: 'Ze riskeren hun leven, want het is momenteel enorm gevaarlijk voor journalisten in Syrië. Zowel het regime als ISIS jaagt op hen. Deze week nog is een van onze reporters omgekomen. Ik geloof niet in de vredestop in Montreux, omdat er niemand aanwezig is die de Syrische bevolking vertegenwoordigt. Dat hopen we met onze radio wel te doen. We zijn er voor de Syriërs, we willen helpen hun ellende te verlichten door praktische informatie te geven. Over welke wegen open zijn, over de brandstofprijzen, zulke dingen. Ik schat dat we meer dan een miljoen luisteraars hebben. Dat geeft me hoop, want van onze revolutie is weinig overgebleven.'