De hightechbibliotheek die het Antwerpse stadsbestuur in een van zijn moeilijkste buurten heeft neergepoot opent vrijdag haar deuren. Ze is ondergebracht in het Permeke-complex aan het beruchte De Coninckplein, niet zo ver van het Centraal Station. Het complex was ooit een compleet verloederde parkeergarage, maar met een budget van maar liefst 26 miljoen euro heeft het stadsbestuur naar eigen zeggen geprobeerd er een 'open huis' te bouwen dat de buurt optilt.
...

De hightechbibliotheek die het Antwerpse stadsbestuur in een van zijn moeilijkste buurten heeft neergepoot opent vrijdag haar deuren. Ze is ondergebracht in het Permeke-complex aan het beruchte De Coninckplein, niet zo ver van het Centraal Station. Het complex was ooit een compleet verloederde parkeergarage, maar met een budget van maar liefst 26 miljoen euro heeft het stadsbestuur naar eigen zeggen geprobeerd er een 'open huis' te bouwen dat de buurt optilt. Frank Hosteaux, boegbeeld van de bewoners, strijdt in Antwerpen-Noord al jaren tegen de huisjesmelkers en de verloedering van de wijk. Over de komst van de nieuwe centrale Permeke-bibliotheek en de activiteiten eromheen is hij voorzichtig optimistisch. 'Een deel van de bewoners was aanvankelijk tegen het project', zegt hij. 'Maar men heeft enkele buurtvergaderingen georganiseerd en we hebben daar onze mening kunnen geven. Met een aantal dingen heeft men echt rekening gehouden. De steun voor het project is, dankzij die inspraak, gegroeid. Er komen rond de bibliotheek nu een secretariaat van de bewonersgroeperingen, een 'grand café' en een stadskantoor. Vooral dat laatste was een uitdrukkelijke wens van de bewoners.'De bewoners hebben volgens Hosteaux ondanks het groeiende vertrouwen toch één grote vrees. 'We zijn erg bang voor sociale verdringing. We willen niet meemaken wat ook op het Eilandje is gebeurd. Het is er peperduur geworden en de oorspronkelijke bewoners zijn weg. Dat mag hier zeker niet gebeuren. Hoe meer men dus de buurt bij de werking van het complex kan betrekken, hoe beter.' Hosteaux weet dat het belabberde imago van Antwerpen-Noord in het begin trouwe bezoekers van de bibliotheek zal afschrikken. 'Veel Antwerpenaren bazuinen rond dat het aan het De Coninckplein absoluut niet koosjer is. Maar niemand is er ooit geweest. Uiteindelijk zullen ze toch afkomen op die nieuwe Permeke-bibliotheek, en dan zullen ze hun beeld van de wijk moeten bijstellen. Maar ik geloof er zeker in dat het Permeke-gebouw een open huis kan worden, zoals de bedoeling is. Alleen zal dat moeten groeien.' Het Antwerpse stadsbestuur krijgt zowaar nog een compliment: 'Onze problemen zijn bekend, en we zullen die blijven aanklagen. Maar we moeten ook kunnen toegeven dat de stad er wel degelijk iets probeert aan te doen. Mede dankzij het project is men in de buurt bijvoorbeeld eindelijk heel wat straten aan het heraanleggen. Daar zijn de mensen zeer tevreden mee. En er is nu ook meer politiecontrole. Daar staan we zeker achter, als het niet te repressief wordt', besluit Frank Hosteaux. T.V.