Uw bedrijf, de plaatselijke CD&V-afdeling, uw favoriete vereniging... Allemaal verwachten ze u deze maand voor een heuglijk samenzijn: de nieuwjaarsreceptie. Tijd om handjes te schudden, wensen (en kussen) uit te delen, bubbels te drinken en toastjes te peuzelen. Tenzij u een professionele netwerker bent, is dat vaak een verplicht nummer. Nou ja, verplicht. Volgens etiquettespecialist Kevin Strubbe valt er best aan te ontsnappen. 'Naar de nieuwjaarsreceptie van je eigen bedrijf moet je zeker gaan, om niet op zere tenen te trappen. Voor al de rest is griep een prima excuus. Of zeg gewoon dat je al naar een andere receptie moet.' Al zijn zulke excuuszoekers eigenlijk bang, weet Strubbe. 'Meestal zijn ze onzeker over de etiquette op zo'n bijeenkomst. Uiteindelijk rapen ze al hun moed bijeen om een halfuur "hun hoofd te laten zien" en snel weer te v...

Uw bedrijf, de plaatselijke CD&V-afdeling, uw favoriete vereniging... Allemaal verwachten ze u deze maand voor een heuglijk samenzijn: de nieuwjaarsreceptie. Tijd om handjes te schudden, wensen (en kussen) uit te delen, bubbels te drinken en toastjes te peuzelen. Tenzij u een professionele netwerker bent, is dat vaak een verplicht nummer. Nou ja, verplicht. Volgens etiquettespecialist Kevin Strubbe valt er best aan te ontsnappen. 'Naar de nieuwjaarsreceptie van je eigen bedrijf moet je zeker gaan, om niet op zere tenen te trappen. Voor al de rest is griep een prima excuus. Of zeg gewoon dat je al naar een andere receptie moet.' Al zijn zulke excuuszoekers eigenlijk bang, weet Strubbe. 'Meestal zijn ze onzeker over de etiquette op zo'n bijeenkomst. Uiteindelijk rapen ze al hun moed bijeen om een halfuur "hun hoofd te laten zien" en snel weer te vertrekken. Dat is zonde, want een receptie kan best gezellig zijn.' Het begint allemaal met de juiste feestoutfit. Kevin Strubbe: 'Tegenwoordig worden de gekste namen verzonnen voor dresscodes, zoals "New York-chic" of "business casual". Logisch dat veel mensen daarbij het zweet uitbreekt. De regel is: hoe duidelijker, hoe liever. En als de uitnodiging geen dresscode vermeldt, mag het op zo'n nieuwjaarsreceptie toch chic genoeg zijn. Het is niet de bedoeling dat je daar in joggingpak of op Crocs verschijnt.' Tweede struikelblok: hoe laat kom je aan? Niets zo pijnlijk dan als eerste op een receptie verschijnen, terwijl de stofzuiger nog snel in de coulissen wordt verstopt. Volgens Strubbe mag u gerust wat later arriveren. 'Zorg dat je er bent 5 minuten voor de speeches beginnen. Meestal staan die aangegeven op de uitnodiging.' Is het applaus voor de toespraken weggestorven, dan rijzen weer andere kwesties. Met stip op één: welke gespreksonderwerpen snijdt u aan? 'Op zo'n receptie mag je gerust over koetjes en kalfjes praten', vindt Kevin Strubbe. 'Vertrouw op je buikgevoel. Voetbal, politiek, aangebrande moppen: in het ene gezelschap werkt dat prima, op andere plaatsen loopt het verkeerd. Er is wel één no-gozone: roddels. De grens met smalltalk is soms dun, maar echt roddelen zal, zeker in een professionele omgeving, altijd in je gezicht ontploffen. Het is sowieso aan te raden om gevoelige thema's te mijden.' Een ander heikel punt: iemand die je hartelijk begroet met naam en toenaam, terwijl je zelf geen idee hebt wie er voor je staat. 'Je kunt beter niet op de man of vrouw af zeggen dat je zijn of haar naam vergeten bent. Dat kan vooral pijnlijk worden als er nog omstanders zijn. Begin gewoon een gesprekje, meestal wordt na een tijd wel duidelijk om wie het gaat.' Of nog een optie: geef de persoon in kwestie een visitekaartje. Dan is de kans groot dat je er meteen eentje terugkrijgt. Een andere barrière: kussen of niet? Strubbe: 'Volgens de etiquette wordt op nieuwjaarsrecepties gekust, met iedereen. Wie daar niet van houdt, kan altijd aangeven dat hij verkouden is. Belangrijk: de vrouw bepaalt of er al dan niet gekust wordt, en hoeveel. Als zo'n dame je met uitgestrekte arm een gelukkig nieuwjaar wenst, is het niet gepast om haar tegen je gilet te trekken.' Om de discipline te bewaren, is er nog een laatste - maar uiterst dwingend - advies: drink niet te veel. 'Vorig jaar zag ik op een receptie hoe de baas van het bedrijf een lapdance kreeg van een medewerkster', vertelt Strubbe. 'Zulke dingen gebeuren weleens als mensen te diep in 't glaasje gekeken hebben. Maar de werkgever heeft ook een verantwoordelijkheid. Als je binnenkomt op zo'n event, beent er meteen een ober op je af met een plateau vol bubbels en met wat geluk een paar glazen vruchtensap. Waarom niet eens een alcoholvrije cocktail serveren? Ook als het om eten gaat, is zelfbeheersing aanbevolen. Op elke receptie zie je dezelfde mensen strategisch aan de keukendeur staan, om een recordaantal hapjes te kunnen scoren. Zulke dingen kun je je anno 2017 niet meer permitteren. Want hoewel het uiteraard tegen de etiquette is om ongevraagd foto's op Facebook te publiceren, zijn er altijd grapjassen die dat wel doen. En dan kan zo'n lapdance of schranspartij je weleens lang bijblijven.' Door STEFANIE VAN DEN BROECK, illustratie BART SCHOOFS'Belangrijk: de vrouw bepaalt of er al dan niet gekust wordt, en hoeveel.'