De Canadese dranken- en amusementsgroep Seagram koopt voor 375 miljard frank Polygram over van de Nederlandse hoofdaandeelhouder, de elektroreus Philips. Waarschijnlijk brengt de Canadees de muziekafdeling van Polygram, met zeventien procent van de wereldomzet, samen met zijn Universal Music Group, houder van zes procent. Dat wordt dan de grootste muziekgroep ter wereld,...

De Canadese dranken- en amusementsgroep Seagram koopt voor 375 miljard frank Polygram over van de Nederlandse hoofdaandeelhouder, de elektroreus Philips. Waarschijnlijk brengt de Canadees de muziekafdeling van Polygram, met zeventien procent van de wereldomzet, samen met zijn Universal Music Group, houder van zes procent. Dat wordt dan de grootste muziekgroep ter wereld, die bijna een kwart van de wereldwijde muziekmarkt controleert en zo reuzen als Sony (Japan), Warner (Verenigde Staten), BMG (Duitsland) en EMI (Verenigd Koninkrijk) voorafgaat. Sterren als Elton John en groepen als U2 zijn plots Canadees. Analisten loven bij deze operatie vooral de vooruitziendheid van Philips-topman Cor Boonstra. De muziekindustrie zou immers zijn beste tijd hebben gehad. De vervanging van de oude vinylplaten door de cd ligt achter de rug, de veelbelovende Aziatische markt stortte wegens de financiële en economische crisis ineen, het succes van de muziekbusiness steunt, riskant genoeg, op een handvol wereldvedetten en de muziekpiraterij tiert welig. De Europese Commissie bepleit een "Europese oplossing" voor de filmdivisie van Polygram, zodat de grootstse Europese productie- en distributiemaatschappij kan blijven bijdragen tot "de vitaliteit van de Europese audiovisuele productie". Het gevaar dat Polygram Film Entertainment opgaat in Universal, de Hollywood-filmstudio van Seagram, lijkt gering. De Canadese eigenaar van onder meer de wkisky Chivas, de champagne Mumm, het aperitief Sandeman en de cognac Martell, toont zich vooral in de muziek geïnteresseerd en nauwelijks in de film, die nog nooit uit het rood geraakt. Daarom staat Polygram Film, de producent van krakers als "Bean: The Ultimate Disaster Movie" in de etalage. Het management zou zelf een bod overwegen en de Franse betaaltelevisiegroep Canal+ sprak meteen over overname. Maar andere kandidaten schuiven aan: de Duitse groepen Kirch en Bertelsman, het Franse Pathé en de Amerikaanse concerns Walt Disney en MGM. In Eindhoven laat Cor Boonstra van Philips straks zijn opvolger Roel Pieper een gespekte oorlogskas na. Vanuit die hoek valt dus nieuws te verwachten, vooral in meer Philips-eigen activiteiten zoals de elektronica, de chips of de mobilofonie. Guido Despiegelaere