Begin september begon ex-reclamemaker Wim van Hees van de vzw Ademloos aan wat een onmogelijke opdracht leek: 47.091 handtekeningen inzamelen - tien procent van de Antwerpse bevolking. Zoveel zijn er nodig om een referendum te organiseren over het omstreden Lange Wapperviaduct. Maar het is 'm dus gelukt. Het leverde Van Hees vorige week felicitaties op van onder meer ex-stadsdichter Ramsey Nasr en een bezoek van het VRT-journaal.
...

Begin september begon ex-reclamemaker Wim van Hees van de vzw Ademloos aan wat een onmogelijke opdracht leek: 47.091 handtekeningen inzamelen - tien procent van de Antwerpse bevolking. Zoveel zijn er nodig om een referendum te organiseren over het omstreden Lange Wapperviaduct. Maar het is 'm dus gelukt. Het leverde Van Hees vorige week felicitaties op van onder meer ex-stadsdichter Ramsey Nasr en een bezoek van het VRT-journaal. 'Ik vreesde vooraf voor een strenge winter', zegt Van Hees. 'Maar zelfs dat heeft mijn vaste kern van veertig vrijwilligers en alle anderen niet tegengehouden. Hulde aan hen, dus. En we geven niet op, want we willen een marge hebben. Onvermijdelijk zullen een aantal handtekeningen ongeldig zijn. Als straks blijkt dat we minder handtekeningen hebben dan vereist, mogen we die niet meer vlug vlug ophalen. Dan is alle moeite voor niets geweest.' Opvallend: de vzw Ademloos wordt dezer dagen overal ernstig genomen. 'Ze kunnen ons niet meer negeren, dat klopt', zegt Van Hees. 'Mensen die ons een paar maanden geleden nog uitmaakten, hebben nu ook de vraag voor een volksreferendum getekend. Ook politici, ja. Uiteraard noem ik geen namen, maar er zitten onder meer mensen bij van SP.A-strekking.' Toch niet Patrick Janssens? Van Hees (lacht): 'Nee, niet Patrick. Van de burgemeester en het stadsbestuur heb ik trouwens nog altijd niets gehoord. Eén grote stilte. Ik hoop wel dat ze zich constructief opstellen. Want zij moeten het volksreferendum organiseren.' Of dat referendum er komt, is trouwens nog lang niet zeker. Momenteel buigt het Britse onderzoeksbureau Arup zich over een alternatievenonderzoek voor de Lange Wapper. 'Als het tunnelalternatief van de bewonersgroep stRaten-generaal het eind februari haalt, dan komt er geen referendum. Ik heb altijd gezegd: als men per se drie miljard wil uitgeven, dan lijkt dat ons de beste optie. Maar als de overheid straks kiest voor het BAM- of het Horvattracé, dan gaan we door. Wanneer dat referendum zal plaatsvinden, weet ik niet. Het mag wettelijk niet plaatsvinden op minder dan veertig dagen voor de verkiezingen. En het kost zeker drie maanden om het te organiseren: voor de zomer komt er dus zogoed als zeker geen referendum. Ik denk dat het dan eind september of begin oktober zal worden.' Stijn Tormans