Vorig jaar werden er wereldwijd 1,6 miljoen tweelingen geboren, zo blijkt uit een demografische studie van de Universiteit van Oxford. Was in de jaren tachtig 0,9 procent van de pasgeborenen een tweeling, dan is dat nu al opgelopen tot 1,2 procent. De belangrijkste verklaring voor die stijgende trend is de populariteit van vruchtbaarheidsbehandelingen, waarbij vaak verschillende bevruchte eicellen worden ingeplant. Vooral het aantal twee-eiige tweelingen is aanzienlijk toegenomen, terwijl het aantal eeneiige tweelingen (0,4 procent) stabiel is gebleven.
...

Vorig jaar werden er wereldwijd 1,6 miljoen tweelingen geboren, zo blijkt uit een demografische studie van de Universiteit van Oxford. Was in de jaren tachtig 0,9 procent van de pasgeborenen een tweeling, dan is dat nu al opgelopen tot 1,2 procent. De belangrijkste verklaring voor die stijgende trend is de populariteit van vruchtbaarheidsbehandelingen, waarbij vaak verschillende bevruchte eicellen worden ingeplant. Vooral het aantal twee-eiige tweelingen is aanzienlijk toegenomen, terwijl het aantal eeneiige tweelingen (0,4 procent) stabiel is gebleven. Opmerkelijk: België volgt de wereldwijde trend niet. Al moet gezegd dat wij nog altijd hoger scoren dan het wereldwijde gemiddelde: in 2010 was 1,9 procent van de Belgische baby's een tweeling, in 2019 daalde dat naar 1,6 procent. 'In 2004 werden we uitgeroepen tot Meest Identieke Tweeling van Vlaanderen', zegt Britt. 'De wedstrijd ging niet alleen over uiterlijke overeenkomsten, er werden ook psychologische tests afgenomen. Niet alleen wij, ook de wetenschappers waren enorm geschrokken van onze gelijkenissen. Vooral op het vlak van telepathie scoorden we heel goed. En dat is met de jaren niet veranderd. We nemen nog vaak dezelfde beslissingen. Vooral op het vlak van kleding kopen we zonder het van elkaar te weten dezelfde dingen. Daarom hebben we nu afgesproken dat wanneer Lara tijdens het online shoppen iets leuks tegenkomt, ze het gewoon twee keer moet bestellen.' Lara en Britt hebben allebei kinderen. En ook daar zit er een tweeling bij. 'Mijn dochters Liv en Fen lijken als twee druppels water op ons toen we jong waren', zegt Lara. 'Zelfs hun karakters zijn hetzelfde. Ik vind het fascinerend om hen te zien opgroeien. Er gaat geen dag voorbij zonder dat we elkaar gebeld of gezien hebben. We zijn één geheel. Wanneer we elkaar lange tijd niet gezien hebben, ontbreekt er iets.' 'Bart was de rebel van ons tweeën', zegt Piet. 'Hij durfde geregeld kattenkwaad uit te halen op school. Maar wanneer de leraar probeerde te achterhalen wie de dader was, hielden we allebei de lippen stijf op elkaar. We zijn broers, hè. Elkaar verraden doen we niet. We hebben dus vaak samen straf geschreven voor dingen die alleen Bart had uitgespookt.' 'Als puber revolteerde ik tegen alles', vertelt Bart. 'Zelfs tegen het tweeling-zijn. Zo liet ik mijn haar groeien om anders te zijn. Maar dat was van korte duur. Na een tijdje zijn we vanzelf weer op elkaar gaan lijken. Piet is eens naar het ziekenhuis gebracht met symptomen van een blindedarmontsteking. Maar de dokters konden niets vinden. Tot ze mij onderzochten en merkten dat ik een ontstoken appendix had. We hebben elk ons eigen leven. Er zijn periodes waarin we elkaar wat minder zien. Maar als een van ons behoefte heeft aan een gesprek, staat de ander meteen klaar. We hoeven daarvoor zelfs niet met elkaar te bellen. We voelen dat gewoon. En dan zoeken we mekaar op.' 'Lisa-Marie is drie minuten ouder dan ik. Dat is waarschijnlijk ook de reden waarom ze vaker de leiding neemt in situaties waarin we samen iets doen. Hoe dat komt? Geen idee. Het is gewoon zo. Ze is kordater.' Valérie en Lisa-Marie zijn identieke tweelingen. 'Niet alleen ons uiterlijk en onze stem, ook onze leefgewoontes en bezigheden zijn hetzelfde. Hobby's, films, theaterstukken... We interesseren ons allebei voor dezelfde dingen. Zo spelen we allebei piano en zitten we met z'n tweeën op ballet. Enkel onze studiekeuzes zijn anders.' Valérie koos voor verpleegkunde. Lisa-Marie voor interieur-architectuur. 'Het was in het begin wel eng om alleen in de les te zitten. Omdat we altijd alles samen doen, is het extra vreemd om plots hele dagen zonder elkaar te zijn. Of het tweelingschap voordelen heeft? Jazeker! Zo is Lisa-Marie al eens mijn diploma gaan ophalen omdat ik op dat moment dringend ergens anders moest zijn', lacht Valérie. 'Ze heeft zich gewoon aangemeld en het document in ontvangst genomen. Geen mens die het gemerkt heeft.'