De opwarming van het klimaat valt niet meer te ontkennen, verkondigde het wetenschappelijke klimaatpanel van de Verenigde Naties (het IPCC) afgelopen vrijdag in Stockholm. Het stelde er zijn vijfde rapport voor, en daarin concludeert het IPCC dat het intussen zo goed als zeker is dat de mens de huidige klimaatverandering zelf veroorzaakt heeft. Bij het vorige rapport i...

De opwarming van het klimaat valt niet meer te ontkennen, verkondigde het wetenschappelijke klimaatpanel van de Verenigde Naties (het IPCC) afgelopen vrijdag in Stockholm. Het stelde er zijn vijfde rapport voor, en daarin concludeert het IPCC dat het intussen zo goed als zeker is dat de mens de huidige klimaatverandering zelf veroorzaakt heeft. Bij het vorige rapport in 2007 waren de wetenschappers nog maar 90 procent zeker. Ze weten ook dat de zeespiegel tegen het eind van deze eeuw minstens 26 en maximaal 82 centimeter zal stijgen, dat is nog sneller dan de voorbije veertig jaar. Bovendien zullen de temperaturen blijven stijgen volgens het IPCC, met minstens 0,3 graden Celsius en maximaal 4,8 graden tegen 2100. Zeker is ook dat we nog meer en langere hittegolven mogen verwachten, en ook het smelten van de ijskappen en de gletsjers gaat onverminderd voort. Jochem Marotzke is een van de auteurs van het nieuwe rapport. Jochem Marotzke: De scenario's voor de stijging van de zeespiegel waren het zwakke punt in het vorige VN-klimaatrapport, dat van 2007 dateert. Vanwege ontbrekende gegevens over het smelten van de gletsjers hadden we toen te voorzichtig gerekend. Vooral het Groenlandse ijsverlies zou bij voortschrijdende opwarming nog sneller kunnen gaan, zo blijkt uit de nieuwe prognoses. Marotzke: Stel daartegenover dat de oceanen verder opwarmen: ze nemen minstens 90 procent van de warmte op. Ook een iets zwakkere zonnestraling en misschien ook andere natuurlijke effecten remmen de opwarming tijdelijk af. Marotzke: Ook een computersimulatie toont dat de Stille Oceaan de afgelopen jaren meer warmte opgenomen heeft dan tevoren. Marotzke: De modellen geven inderdaad de koude vlek van de laatste jaren boven Eurazië niet weer. We hebben nog veel te doen om onze simulaties te verbeteren. Wél kunnen we de ruwe klimaattrend bepalen.