Stokstaartjes voeden elkaars baby's en hebben beurtrollen als uitkijkpost of tunnelgraver. Volgens American Naturalist discrimineren ze niet tussen de individuen die ze bijstaan: ze zijn allemaal zo sterk verwant aan elkaar dat een onderscheid maken niet nodig is. Het is een klassieker in de biologie dat je vooral je familieleden helpt, omdat dat ook voor (een deel van) je eigen genen nuttig is.

Een studie in Science toont overigens aan dat stokstaartjes in de bloedhete Kalahari-woestijn zowel voor- als nadelen van de klimaatopwarming zullen ondervinden. Of die elkaar in balans zullen houden, is niet duidelijk.

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.