Hasselts zilver door de eeuwen.
...

Hasselts zilver door de eeuwen.Tot voor kort was er weinig bekend over de geschiedenis van de edelsmeedkunst in Hasselt. De Virga Jessefeesten dit jaar vormden een mooie gelegenheid om dit aspect van het Hasselts ambachtelijk-artistiek leven wat nader te bekijken. Vijf jaar geleden werd gestart met de prospectie in archieven, kerken, kloosters en bij particulieren. Het resultaat mag er zijn. Er werden zowat 400 voorwerpen ontdekt die door Hasseltse zilversmeden werden gecreëerd. Een selectie van een tweehonderdtal stukken wordt nu gepresenteerd in de tentoonstelling ?Hasselts zilver?. De oudste bekende Hasseltse zilversmid was Hendrik van Tongeren. Zijn grafsteen bevindt zich in de Sint-Dimpfnakerk in Geel. Hij stierf er in 1449 aan de pest toen hij daar verbleef voor een opdracht. Van hem en van nog veertien andere zilversmeden die in de vijftiende en de zestiende eeuw in Hasselt werkzaam waren, is (voorlopig) geen werk teruggevonden. Hun namen zijn wel bekend uit de archieven. Het oudste stuk van de tentoonstelling dateert uit het begin van de zeventiende eeuw. Het is een laat-gotische kelk van de hand van de Meester met de drie sterren. Vanaf dan tot aan het einde van de achttiende eeuw, waren er altijd wel enkele zilversmeden actief in Hasselt. Er waren blijkbaar ook klanten, zowel in kerkelijke kringen als bij de burgerij. Vandaar de mooie selectie burgerlijk en kerkelijk zilver van mensen als Steven van der Locht (ca. 1625-1671) of van de drie generaties Frederici, die bijna heel de achttiende eeuw overspanden. Zoals elders ging ook in Hasselt de kwaliteit van het zilverwerk fel achteruit na het Franse Bewind. Na 1830 waren er nog twee grote namen, Jacques Vinckenbosch (1798-1876) en zijn opvolger Leonard Philippen (1832-1912). De laatste Hasseltse zilversmeden waren vader ( Jef) en zoon Carl Esser. Rond 1930 maakte die Carl Esser zijn laatste werk. Daarmee werd een punt gezet achter een traditie. Maar in Hasselt zijn er opnieuw enkele jonge edelsmeden werkzaam die origineel zilverwerk maken. Volgend jaar studeert ook de eerste lichting af van het atelier voor juweelkunst van de Provinciale Hogeschool Limburg. Die studenten hebben naast juwelen ook vormstukken leren vervaardigen. Dat belooft. Paul Dossche ?Hasselts zilver?, in het Stedelijk Museum Stellingwerff-Waerdenhof, Hasselt, info 011/23.95.43, tot 20/10. Kokosnootbeker, Steven van der Locht, 1652 : onbekend aspect van het ambachtelijk-artistiek leven.