Enquêtes wijzen uit dat de drie 'meest charismatische' dieren ter wereld de leeuw, de tijger en de olifant zijn. In de top tien staan uitsluitend grote zoogdieren die één kenmerk gemeen hebben: ze hebben het lastig in een door de mens gedomineerde wereld. Een studie in PLoS Biology besluit zelfs dat hun populariteit kan bijdragen tot de precaire situatie waarin ze zich bevinden. Want omdat ze zo alomtegenwoordig zijn in de media, de reclame- en de knuffeldierenwereld, beseffen mensen niet meer hoe moeilijk ze het hebben in de natuur. Biologen lanceerden de term 'virtuele populatie' - wat mensen dénken dat de populatie is - om de discrepantie te verklaren.

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.