Eddy Moukendy zal zich zijn contact met Peter Vermander nog lang herinneren. Moukendy is een half-Congolese Belg die (de restanten van) het fortuin beheert van Jonas Mukamba: een man die tien jaar lang aan het hoofd stond van het Congolese staatsdiamantbedrijf Miba - dat is een héél lucratieve post.
...

Eddy Moukendy zal zich zijn contact met Peter Vermander nog lang herinneren. Moukendy is een half-Congolese Belg die (de restanten van) het fortuin beheert van Jonas Mukamba: een man die tien jaar lang aan het hoofd stond van het Congolese staatsdiamantbedrijf Miba - dat is een héél lucratieve post. Vermander is een jonge parvenu wiens jaarlijkse hoogdag het Formule 1-circus in Monaco is, waar hij zich regelmatig in louche gezelschap laat zien. Samen met zijn vader Jean-Marie was/is hij in de afvalsector actief en runde/runt hij het bedrijf Vermander Cleaning (het is onduidelijk wie van beiden nu aan het hoofd staat van de onderneming). Het parket van Brugge voert een onderzoek naar inbreuken op de milieuwetgeving en naar de boekhoudkundige praktijken van het duo. Een onderzoek dat aansleept omdat er almaar nieuwe dossiers bij komen: sluikstorten, niet nagekomen contracten, putten die gevuld werden met een andere dan de op de vergunning aangegeven stof enzovoort. De zaak ging aan het rollen toen inspecteurs van de Openbare Vlaamse Afvalstoffenmaatschappij (OVAM) twee jaar geleden vaststelden dat de Vermanders vervuild slib en spoelwater ophaalden bij cliënten, maar vervolgens gewoon in een riool loosden. Vermander junior krijgt in ieder geval geen erkenning van OVAM. Vader en zoon voelen de hete adem van het gerecht in hun nek. Ze verstoppen bij Moukendy een Ferrari en een Porsche, die de man voor een habbekrats 'koopt'. Beide Vermanders zagen in Moukendy, met zijn sterke contacten in het Congolese milieu, ook een manier om, zowel financieel als administratief, uit België te 'ontsnappen'. Moukendy doet wat hij kan. Hij domicilieert zoon Vermander op zijn adres in de Congolese hoofdstad Kinshasa (Avenue Nguma 126), maar een diplomatiek paspoort voor de vader krijgt hij niet geregeld. Congo lijkt ook de aangewezen plaats om opnieuw zaken te doen. In januari 2005 vertrekken Moukendy en zoon Vermander naar Kinshasa. Ze richten er het bedrijf Kasai Mining op, waarin ex-Mibabaas Mukamba participeert door er zijn holding Sopic in onder te brengen. Vermander neemt voor 250.000 euro de aandelen van Moukendy's moeder in de holding over. De holding is niet meer zo rijk als vroeger, maar toch zit er nog een concessie in voor een diamantmijn in de buurt van het stadje Tshikapa. Er wordt algauw 300.000 euro in het geheel gepompt, onder meer voor de aankoop van machines. Maar in mei begint het mis te lopen. Moukendy wordt in Kinshasa opgepakt en, na een paar weken regelmatig ondervraagd te zijn geweest, opgesloten in de beruchte Makalla-gevangenis. Vermander beschuldigt hem er blijkbaar van dat hij 1,25 miljoen euro uit hun bedrijf gestolen heeft. 'In feite wilde hij mij gewoon de gevangenis in', briest Moukendy. 'Heel die Congo-trip was een operatie om vuil geld te laten verdwijnen. Mijn moeder heeft het geld voor haar aandelen nooit gezien. De Porsche en de Ferrari zijn ondertussen verdwenen. De machines van Kasai Mining ook. Maar een veroordeling voor het zogenaamd gestolen geld heeft hij gelukkig niet gekregen.'Als rasechte Congolees slaagt Moukendy erin zich na drie maanden gevangenis ziek te laten verklaren, waarna hij enkele mensen in het hospitaal omkoopt en over de grens vlucht, naar Brazzaville, waar hij op 24 augustus het vliegtuig richting België neemt om er zijn wonden te likken. Vermander heeft hij sindsdien niet meer te pakken gekregen. Nu nog stuiten pogingen om de jongeman te vinden steevast op zijn vader: 'Mijn zoon heeft problemen met zijn telefoon.' Ondertussen zijn ook andere 'vrienden' uit Congo naar hem op zoek, wegens onbetaalde rekeningen. Er lopen hardnekkige geruchten dat Vermander in Congo niet alleen de diamantsector uitprobeerde, maar ook zou hebben gepeild naar mogelijkheden om er Europees afval te dumpen. OVAM heeft weet van recente illegale transporten van vooral afgedankte elektrische apparaten en auto's van Zeebrugge naar Congo. Maar de naam Vermander komt op geen enkel van deze processen-verbaal voor. Bij het Brusselse parket ligt ondertussen wel een 'informatieverslag' over mogelijke zwendel van de man. Daar is voorlopig niets mee gebeurd, hoewel milieucriminaliteit een luik is van het nationaal veiligheidsplan van de federale regering, en dus prioritair zou moeten worden opgevolgd.