Ze hadden in Manchester natuurlijk al George Best gehad. Wie dat verteerd heeft, kan wel tegen een stootje. Maar het gedoe rond David Beckham overtrof alles. In zoverre dat sommigen de niet-alcoholische en monogame versie van Best (Beckham) graag wilden inruilen voor de alcoholische en polygame versie van Best (Best).
...

Ze hadden in Manchester natuurlijk al George Best gehad. Wie dat verteerd heeft, kan wel tegen een stootje. Maar het gedoe rond David Beckham overtrof alles. In zoverre dat sommigen de niet-alcoholische en monogame versie van Best (Beckham) graag wilden inruilen voor de alcoholische en polygame versie van Best (Best). Wat George Best kon verzetten aan drank en vrouwen, dat kan geen normaal mens zonder aan het infuus te eindigen. Best was een Noord-Ier, eind jaren zes- tig dé grote vedette bij het Manchester United van Sir Matt Busby. Als Best fit en nuchter was, was hij een nachtmerrie voor elke verdediger. Maar zijn voeten waren als de stem van Maria Callas: uniek, maar kwetsbaar voor alcohol en nicotine. 'Mocht hij voorbij een pub gaan zoals voorbij een verdediging, dan had hij geen enkel probleem', stelde Busby. Waarop Best gevat repliceerde: 'Als hij me niet zo hard zou doen lopen op training, zou ik niet zoveel dorst hebben.' Drinken maakt nu eenmaal deel uit van de levenscultuur van de Brit, en zeker rond de sport hangt de zure geur van overdadig bier. Toen de Welshe rugbyspeler Tom David overstapte van de Rugby League, waar ze op zaterdag speelden, naar de Rugby Union, waar ze op zondag in het veld kwamen, en hem gevraagd werd een vergelijking te maken, antwoordde hij: 'Het belangrijkste verschil is dat ik nu op maandagochtend moet overgeven.'Best had nog een tegenstander waar hij niet omheen raakte: the opposite sex. Zelf zei hij daarover: 'Wie succes wil hebben bij vrouwen moet doen als ik: blijf van drugs en tabak af, en wees niet te eenkennig.' En hij voegde eraan toe: 'Als ze mij voor de keuze zouden stellen tussen vanaf dertig meter scoren tegen Liverpool en naar bed gaan met Miss World, zou ik ook niet meteen kunnen beslissen. Gelukkig ben ik nooit voor de keuze gesteld, ik heb beide gedaan.' Van het type Best is het vergeven in het Engelse voetbal. Met als meest huiveringwekkende voorbeeld Paul Gascoigne, evenveel talent maar nog minder verweer tegen het gestook van de duivel. En van de spiritualiën. 'Gazza' werd niet voor niets de Best zonder hersenen genoemd. Best zelf vertelde in een interview: 'Ik heb Gazza ooit gezegd dat hij de enige speler was van wie het IQ lager was dan zijn rugnummer. Waarop hij mij vroeg: wat is een IQ?'In die rauwe context is David Beckham een brave jongen. Rookt niet, drinkt niet, is hondstrouw aan zijn vrouwtje, is zowel op training als tijdens de wedstrijd een toonbeeld van inzet en toewijding, en is pas door de koningin tot Sir David benoemd. Verschrikkelijk. Beckham komt uit Oost-Londen. Uit Chingford, deelgemeente van Waltham Forest, om precies te zijn. Zag voor het eerst het licht, kwatongen beweren ook voor het laatst, op 2 mei 1975. Zijn vader Ted was, zo lezen wij in de Beckham-biografie, pijpfitter. Pijpfitter! In 's hemelsnaam: neen aan de flauwe grappen en neen aan de spatie. Moeder Sandra West was vliegende kapster, wat aan haar zoon goed te zien is. De jonge Beckham speelde bij buurtploeg Ridgeway Rovers, en genoot de belangstelling van de Londense topclubs Tottenham en Arsenal. De pijpfitter evenwel, was een verstokte fan van Manchester United. Toen David op zijn elfde het Bobby Charlton's Soccer Skills Tournament op de BBC won, waarvan de finale plaatsvond op Old Trafford, thuishaven van Manchester, was de deal met vader Beckham snel beklonken. Drie jaar later verhuisde de veertienjarige David van Oost-Londen naar de jeugdploegen van United. Op zijn negentiende debuteerde hij in het eerste elftal in de Champions-Leaguematch tegen Galatasaray: vier-nul, één goal van Becks. Hij werd nadien een half seizoen uitgeleend aan Preston North End in tweede klasse, om ervaring op te doen, en begon in 1995 aan zijn echte carrière in het eerste van de Mancunians. Een fantastische carrière, waarin hij uitblonk en uitblinkt door zijn weergaloze traptechniek. Zijn voorzetten van rechts zijn subliem, en buitenaards is zijn gave om vrijschoppen achter een verbijs- terde keeper tegen het net te draaien. Laag over de muur, met een gedurfde curve en de kracht van een raket. Vaak op cruciale momenten, zoals in de laatste minuut van de interland tegen Griekenland, wat Engeland op de uiterste valreep de kwalificatie voor het WK 2002 opleverde. Vijf landstitels, drie FA-Cups, en één Champions League zijn de belangrijkste trofeeën op de erelijst van Beckham, die in 2001 ook sportman van het jaar in Engeland werd. Nochtans was hij in 1998 ei zo na het eiland afgejaagd toen hij tijdens de wereldbeker in Frankrijk in de achtste finale tegen Argentinië een domme rode kaart pakte voor natrappen naar Diego Simeoni. De man minder, zo beweerde men, betekende voor Engeland de uitschakeling. Meer nog dan op het veld, valt David ernaast op door zijn excentrieke gedrag. Zijn wisselende haarsnitten zijn legen- darisch. Met graagte poseert hij voor fotografen en hij is een wandelende modepop. Zijn immense populariteit heeft een merchandisingmachine op gang getrokken die hem verzekert van een fabelachtig inkomen. Zijn levensstijl is niet bepaald zuinig. Zo staan er zeventien peperdure auto's, voor een totaal bedrag van 2,5 miljoen euro, in de garage van zijn huis in Hertfordshire, dat vanwege zijn bescheiden afmetingen Beckingham Palace wordt genoemd. De media-aandacht explodeerde helemaal toen David kennismaakte met Victoria Adams, Posh Spice van de razendpopulaire popgroep The Spice Girls. David was meteen betoverd en verviel in een onrustwekkende adoratie. Ten huize Becks trok Victoria meteen de broek aan, terwijl velen het tegendeel hadden verwacht. Zij is de chef, daar bestaat geen twijfel over. Tal van documentaires en reportages bewijzen het: zij praat, hij zit schaapachtig in bewondering toe te kijken. Net Mireille Schreurs en die Karel. Promotietours, televisieoptredens, modeshows, liefdadigheidsacties, elke dag vijf pagina's in de krant, bodyguards, extra politiebegeleiding, volkstoelopen waar ze ook opduiken, van 's neuchtends tielijk tot 's avonds late minstens vier camerateams in hun zog... bij Manchester United raakten ze de mediadrukte rond het koppel Beckham-Spice stilaan beu. Zeker de Schotse succesmanager Alex Ferguson, die liever zelf het meest in de belangstelling staat. Beckham heeft nog een contract van twee jaar, maar nu de twee big spenders Real Madrid en Barcelona zich hebben gemeld met bedragen van rond de veertig miljoen euro, is het voor United tijd om afscheid te nemen van zijn supervedette. David wil niet echt weg uit Manchester, maar kan het niet meer stellen met de tirannieke manager, en Victoria nog veel minder. Ferguson trapte eerder dit jaar uit woede een schoen door de kleedkamer, pal in het gelaat van zijn sterspeler, en vernederde hem publiekelijk door hem tegen Real Madrid op de bank te houden. Dat Manchester eruit vloog, was voor Becks een schrale troost. Maanden geleden al meldden Spaanse kranten dat Victoria in Madrid een school aan het zoeken was voor Brooklyn, de oudste van hun twee kinderen. Daarmee was het eigenlijk duidelijk. Alleen de voorzittersverkiezing bij Barcelona, vorige zondag, speelde voor stoorzender. Een van de kandidaten, de advocaat Joan Laporta, beweerde dat hij Beckham naar Nou Camp zou brengen. Becks & Spice, op promotiereis in Amerika en Azië, reageerden woedend: 'Met Barcelona hebben wij niets te maken.' Barca heeft zich niet geplaatst voor de volgende Champions League, en Beckham wil die absoluut een tweede keer winnen. Op de achtergrond woedde nog een gevecht tussen allerlei managers en sponsors als Adidas en Nike. En aangezien Laporta blijkbaar wel een akkoord had met Ferguson, was dat voor Beckham een reden te meer om Catalonië te mijden. De afloop verneemt u één dezer dagen. Rest de Jean-Marievraag: is Beckham dom of doet hij alsof? Beckswatchers neigen naar het eerste. Dom dus. Rijk en dom weliswaar, wat slimmer is dan arm en dom. En dan arm en slim. En hoogstwaarschijnlijk ook dan rijk en slim, maar daarover kunnen wij helemaal niet oordelen. Koen MeulenaereVictoria trok de broek aan, terwijl velen het tegendeel hadden verwacht.