In juli 1670 namen voorgangers van de huidige astronomen ineens een nieuwe heldere ster aan het firmament waar, een ster die finaal weer verd...

In juli 1670 namen voorgangers van de huidige astronomen ineens een nieuwe heldere ster aan het firmament waar, een ster die finaal weer verdween. Pas nu hebben moderne wetenschappers achterhaald wat die voorgangers precies hebben gezien: het resultaat van een botsing tussen een witte en een bruine dwerg, respectievelijk een oude en een mislukte ster. De wetenschappers bestudeerden het afval van de botsing met ruimtetelescopen en kwamen zo tot hun conclusie - hun rapport is verschenen in MNRAS. Het is de eerste keer dat zo'n botsing is vastgesteld. Van een witte dwerg die in een binair sterrensysteem rond een bruine dwerg draait, zoals op de afbeelding hiernaast, zijn wel al waarnemingen gedaan.