Bij het afsluiten van dit nummer van Knack waren er al zes koppen gerold in het omkoopschandaal dat de Belgische competitie in zijn greep heeft. SK Lierse zette Cliff Mardulier, Patrick Deman en Laurent Fassotte op straat. Bij Anderlecht kregen Marius Mitu en Laurent Delorge hun C4. En Moeskroen gaf trainer Paul Put de bons. Allemaal op basis van lekken in het gerechtelijk onderzoek, en terwijl het bondsparket, zeg maar de politie van de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB), werkeloos toekijkt. Wat ons meteen bij de eerste vraag brengt: heeft zo'n bondsparket nog wel zin?
...

Bij het afsluiten van dit nummer van Knack waren er al zes koppen gerold in het omkoopschandaal dat de Belgische competitie in zijn greep heeft. SK Lierse zette Cliff Mardulier, Patrick Deman en Laurent Fassotte op straat. Bij Anderlecht kregen Marius Mitu en Laurent Delorge hun C4. En Moeskroen gaf trainer Paul Put de bons. Allemaal op basis van lekken in het gerechtelijk onderzoek, en terwijl het bondsparket, zeg maar de politie van de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB), werkeloos toekijkt. Wat ons meteen bij de eerste vraag brengt: heeft zo'n bondsparket nog wel zin? Het antwoord is: soms. Uitgerekend in de week waarin de etterbuil rond het voetbal losbarstte, verbrak het Hof van Cassatie een vonnis in beroep dat wielrenner Frank Vandenbroucke voor dopinggebruik veroordeelde tot een boete van 250.000 euro. Reden: onvoldoende motivatie. Maar VDB's entourage viert het arrest van Cassatie als een overwinning. Als een veeg uit de pan voor de Gentse beroepsrechter, die Vandenbroucke strafte voor hetzelfde dopinggebruik dat hem eerder op een schorsing van de tuchtcommissie van de wielerbond te staan was gekomen. 'Het decreet over medisch verantwoord sporten (MVS) heeft doping in 1991 expliciet uit de strafwet gehaald' zegt Johnny Maeschalck, expert in sportrecht en de advocaat van VDB. 'Om Vandenbroucke alsnog te kunnen vervolgen, moest de rechter de zaak onder de drugswet wringen.'Helemaal anders ligt het met het omkoopschandaal. Dat valt onder de wet op de corruptie van 10 februari 1999, die ook privé-omkoping strafbaar heeft gesteld. Een onderdeel van de wet, overigens, dat geschreven was om omkooppraktijken tussen bedrijven te bestraffen, maar dat tot nu toe alleen in het voetbal werd toegepast: de correctionele rechtbank veroordeelde Marc Cox en Coen Burg in 1999. Cox en Burg (VC Westerlo) hadden zich in de wedstrijd tegen KV Kortrijk laten omkopen voor 7500 euro (uiteindelijk kregen ze er maar 625). Vier jaar voor hun veroordeling had het bondsparket de twee al geschorst. 'Het strafrecht heeft een andere doelstelling dan het bestraffen van competitievervalsing', zegt bondsprocureur René Verstringhe van de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB). 'Bovendien werkt het ook veel trager. Daarom heeft een bonds- parket nog zin.'Best mogelijk, maar uitgerekend het bondsparket van de KBVB blonk in deze zaak niet uit door slagkracht. Verstringhe en zijn elfkoppige voetbalpolitie waren lang vóór de Brusselse onderzoeksrechter Silviana Verstreken getipt over het gokschandaal. Ze deden niets. Verstringhe, verontschuldigend: 'We zijn in snelheid gepakt door de gokkers op het internet. Maar geef toe, wie zou er ook denken dat er in China massaal op wedstrijden in de Belgische eerste klasse wordt gegokt?'De dag dat de onderzoeksrechter in het potje begon te roeren, flikkerde ze de jongens van de voetbalbond er trouwens meteen uit. Het gonsde van de geruchten over verbrande spelers en corrupte trainers, maar het bondsparket wachtte maandag nog altijd vergeefs op het fiat van het Brusselse parket om de eerste vraag te stellen. 'In de loop van de week' zegt Verstringhe, 'zullen we onze strategie bepalen en de onderzoeksrechter vragen wanneer we de betrokken spelers en trainer (het bondsparket is alleen bevoegd voor leden van de KBVB, nvdr.) mogen verhoren.' Tot die toelating komt, mag het bonds- parket wel gele en rode schor- singen uitspreken. Maar van het grootste fraudeonderzoek van de jongste jaren, dat intussen al zes van haar leden hun baan heeft gekost, blijft ze af. Dat brengt ons bij de tweede dringende vraag: wie is er eigenlijk strafbaar in het omkoopdossier, en welke straffen hangen hen boven het hoofd? Voetballers of trainers die zich hebben laten omkopen, riskeren voor de correctionele rechtbank hun burgerrechten te verliezen. Bovendien hangen hen boetes tot een half miljoen euro boven het hoofd, en gevangenisstraffen van zes maanden of meer. Gokchinees Zheyun Ye en zijn handlangers, die het hele systeem in België hebben opgezet, hangen dezelfde strafrechtelijke sancties boven het hoofd. Als er bovendien bewijzen zijn dat ook de besturen van Lierse of La Louvière weet hadden van de manipulaties van de wedstrijden, zouden hun ploegen tot degradatie veroordeeld kunnen worden - een tuchtrechtelijke sanctie, uitgesproken door de controlecommissie van de voetbalbond. 'Of een club of clubbestuur een rol speelt in competitievervalsing, is het soevereine oordeel van de controlecommissie', zegt advocaat Luc Deleu. 'Toen ik de zaak Geel-Waasland pleitte, vond ze bijvoorbeeld dat de club toerekenbaar was voor een manager die de tegenstander had proberen om te kopen. Wij argumenteren dat een manager niet ingehuurd wordt om de competitie te vervalsen, en we hopen dat de beroepscommissie ons daar op 1 maart 2006 in volgt. Maar de zaken liggen nog ingewikkelder bij Lierse, waar de mogelijke competitievervalsing wellicht volledig toe te schrijven valt aan een bestuur dat allang is vervangen. Het wordt nog een interessante discussie, denk ik.'