Transmeta heeft met de voorstelling van zijn Crusoe-chip een einde gemaakt aan maanden van geheimdoenerij. Het nieuwe bedrijf had een heuse hype rond zichzelf gecreëerd (ironisch genoeg) door in alle talen te zwijgen over zijn bezigheden. Waarom iedereen in de val trapte? Omdat Transmeta wordt geleid door enkele van de meest begaafde computerspecialisten ter wereld, zoals Dave Ditzel (labgenie dat eerder bij Sun Microsystems en Bell aan de slag was), Paul Allen (med...

Transmeta heeft met de voorstelling van zijn Crusoe-chip een einde gemaakt aan maanden van geheimdoenerij. Het nieuwe bedrijf had een heuse hype rond zichzelf gecreëerd (ironisch genoeg) door in alle talen te zwijgen over zijn bezigheden. Waarom iedereen in de val trapte? Omdat Transmeta wordt geleid door enkele van de meest begaafde computerspecialisten ter wereld, zoals Dave Ditzel (labgenie dat eerder bij Sun Microsystems en Bell aan de slag was), Paul Allen (medeoprichter van Microsoft) en Linus Torvalds (bedenker van het Linux-besturingssysteem). Een dreamteam maar ook een onwaarschijnlijk gezelschap, omdat Allen en Torvalds min of meer elkaars concurrenten zijn. De eerste heeft belangen in betalende software, de andere propageert gratis programma's. Crusoe, het stukje hardware dat ze hebben gemaakt, is echter compatibel met zowel Windows als Linux, waarmee de kerk in het midden blijft. De computermotor wordt vervaardigd door IBM en moet midden dit jaar beschikbaar zijn. Het unieke van de chip: hij stoot nauwelijks warmte uit en is ook zuiniger. Dat laatste element is essentieel bij het gebruik van draagbare computers, want minder stroomverbruik betekent een langere levensduur van de batterij. Waar de huidige generatie notebooks het na twee of drie uur begeeft zonder verse stroom, zou je dankzij Crusoe tien tot twaalf uur ongestoord kunnen tokkelen. Bovendien schakelt de chip automatisch over naar een hogere of lagere versnelling, afhankelijk van de applicatie die wordt opgestart. De Crusoe TM5400, het topmodel van Transmeta dat bestemd is voor notebooks en de iets kleinere subnotebooks, haalt een kloksnelheid van 700 MHz. Volgens de ontwikkelaars vergelijkbaar met de Pentium III 500 MHz van marktleider Intel. Het is nog te vroeg om te zeggen of Transmeta een volwaardige concurrent kan worden van Intel, maar die laatste laat zeker niet begaan. Op het moment dat Crusoe aan de wereld werd voorgesteld, kondigde Intel namelijk een nieuwe Pentium III-chip aan voor mobiel gebruik, die zowel op het vlak van snelheid als van stroomverbruik beter scoort dan zijn voorgangers. De jarenlange sterke marktpositie van Intel maakt het trouwens sowieso moeilijk voor nieuwkomers om computerfabrikanten van een overstap te overtuigen. Maar hoe dan ook, meer concurrentie betekent meer waakzaamheid en daar is de consument alleen maar bij gebaat. Bart Vandormael