Een fluitje van een cent zou het worden, de begrotingscontrole voor 2005 die de federale regering vorige week hield. Het economische groeicijfer voor dit jaar moest weliswaar naar beneden, maar gelukkig kwam minister van Sociale Zaken Rudy Demotte (PS) niet zonder overmoed uitleggen dat de uitgaven voor de gezondheidszorg onder controle zijn. Tegelijk maakte minister van Financiën Didier Reynders (MR) iedereen lekker met 1 miljard euro aan bijkomende belastingontvangsten.
...

Een fluitje van een cent zou het worden, de begrotingscontrole voor 2005 die de federale regering vorige week hield. Het economische groeicijfer voor dit jaar moest weliswaar naar beneden, maar gelukkig kwam minister van Sociale Zaken Rudy Demotte (PS) niet zonder overmoed uitleggen dat de uitgaven voor de gezondheidszorg onder controle zijn. Tegelijk maakte minister van Financiën Didier Reynders (MR) iedereen lekker met 1 miljard euro aan bijkomende belastingontvangsten. Door de vele manoeuvres rond Brussel-Halle-Vilvoorde duurde het toch nog bijna een week vooraleer de budgetcontrole was afgerond. Dankzij de extra fiscale opbrengsten wordt een mogelijk tekort van 600 miljoen in de sociale zekerheid plots omgebogen in een overschot van ruim 100 miljoen. Voorts is er een conjunctuurbuffer van 200 miljoen voor wanneer de economische groei onder 2,2 procent zou zakken. Op die manier maakt Paars het zich niet bijster moeilijk. Wel wordt verhuld dat de deelstaten flink bijspringen om de overheidsfinanciën globaal uit de rode cijfers te houden en dat de huidige lage rente maar beter geen gekke sprongen in de hoogte kan maken. Anders komen er ongetwijfeld niet-ingecalculeerde schuldenlasten bij. Om zichzelf te verstrooien, de media te plezieren en de burger te vermaken, haalt Paars liever een rist fondsen uit de kast om de goednieuwsstroom op tempo te houden. Met het Zilverfonds is alles in orde. In het alimentatiefonds zit eindelijk geld. Het stookoliefonds krijgt versoepelde uitkeringsvoorwaarden. En als kers op de taart komt er een Goudfonds voor wetenschappelijk onderzoek en ontwikkeling. Maar over dat laatste initiatief zat er vorige week helaas ook veel ruis op de communicatielijnen, in het bijzonder met de Vlaamse regering en haar voor het wetenschappelijk onderzoek bevoegde minister Fientje Moerman (VLD). Drie volle dagen had zij nodig om de verhouding tussen een splinternieuw Vlaams Innovatiefonds (75 miljoen) en het federale Goudfonds (150 miljoen) te kunnen uitleggen, maar dan nog werd geen buitenstaander er wijzer van. Met dergelijke toeters en bellen kan de Vlaamse regering niet eens uitpakken. Leterme I moet eerst tot het einde van dit jaar 'anticyclische maatregelen' van haar paars-groene voorganger betalen. Over de financiële marges die ze daarna heeft (en die zouden oplopen tot 1,8 miljard euro in 2009) en over de in het Vlaamse regeerakkoord overeengekomen besteding (1/3 voor lastenverlagingen; 1/3 voor 'zachte' sectoren zoals welzijn en onderwijs; 1/3 voor 'harde' sectoren zoals mobiliteit en infrastructuur) bakkeleien CD&V/N-VA, SP.A/Spirit en VLD bovendien al maanden. Ook dat steekspel is inmiddels helemaal aangetast door de kwestie Brussel-Halle-Vilvoorde. Patrick MartensPaars haalt een rist fondsen uit de kast om de goednieuwsstroom op tempo te houden.