De Solar Orbiter vertrekt in Florida voor een reis van zeven jaar. Het doel van deze missie van de Europese Ruimtevaartorganisatie ESA is zonneactiviteit in kaart te brengen. Belangrijk,...

De Solar Orbiter vertrekt in Florida voor een reis van zeven jaar. Het doel van deze missie van de Europese Ruimtevaartorganisatie ESA is zonneactiviteit in kaart te brengen. Belangrijk, want zonneactiviteit houdt meer in dan weerman Frank Deboosere die het over 'terrasjesweer' heeft. Zo is een natuurverschijnsel als het Noorderlicht het gevolg van zonneactiviteit, net als storingen in radio- en communicatieapparatuur. Zonneactiviteit veroorzaakt ook stroomstoringen, zoals in 1989 in Canada. Volgens de Vlaamse wetenschapster Anik De Groof, die in het Kennedy Space Centre in Florida de lancering begeleidde, wordt het een unieke missie. Nooit eerder zijn camera's zo dicht bij de zon gebracht. 'Zo dicht' is overigens nog altijd de adembenemende afstand van 42 miljoen kilometer. De zon staat op zo'n 150 miljoen kilometer van de aarde. Dankzij een hitteschild kan de sonde temperaturen boven de 500 graden Celsius verdragen.