Ahmed Rashid is een van de beste journalisten in het aan goede journalisten zo rijke Pakistan. Decennia lang beschreef hij onder meer voor de Far Eastern Economic Review het conflict tussen islam, feodalisme en de opdringerige moderne tijden. In zijn land, Pakistan, en de regio eromheen: Centraal-Azië, ook toen dat nog Sovjet-Unie was, Iran, Afghanistan. De oorlog in Afghanistan volgde hij 21 jaar lang. De opkomst van het islamitisch fundamentalisme in C...

Ahmed Rashid is een van de beste journalisten in het aan goede journalisten zo rijke Pakistan. Decennia lang beschreef hij onder meer voor de Far Eastern Economic Review het conflict tussen islam, feodalisme en de opdringerige moderne tijden. In zijn land, Pakistan, en de regio eromheen: Centraal-Azië, ook toen dat nog Sovjet-Unie was, Iran, Afghanistan. De oorlog in Afghanistan volgde hij 21 jaar lang. De opkomst van het islamitisch fundamentalisme in Centraal-Azië - en in Pakistan - hing daarmee samen, het uiteenvallen van de Sovjet-Unie was er het verlengde van. Toen na de val van Sovjet-president Mikhail Gorbatsjov, duidelijk werd dat de olie- en gasreserves van Centraal-Azië en de Kaspische Zee te koop waren voor de brutaalste, was het uur van de Taliban geslagen. In zijn boek Taliban, ondertiteld Islam, Oil and the New Great Game in Central Asia, schrijft Ahmed Rashid het epos van de 'koranschoolstudenten' die geloofden dat zij 'witte ridders' waren en dat ook de Amerikanen wijs wisten te maken. In feite gaat het om een zootje ongeregeld uit de meest achtergebleven bergstreken van Midden-Azië dat gedirigeerd werd door de Pakistaanse geheime dienst ISI, bewapend door de CIA, en omgekocht door oliemaatschappijen als het Amerikaanse UNOCAL. The New Great Game gaat in deze context niet meer over het hoogland van India, maar over de pijpleidingen die olie en gas uit Turkmenistan en het Kaspische Zeebekken naar de buitenwereld zullen voeren: wie ze mag aanleggen, wie ze op zijn grondgebied krijgt en heffingen zal mogen innen, wie de olie zal controleren. De 'naïviteit' van de Amerikanen - maar ook van de diverse oliemaatschappijen - inzake de aard van de Taliban kwam voort uit onwetendheid en desinteresse. Het getuigde ook niet van veel realisme om een pijpleiding te willen aanleggen dwars door het oorlogvoerende Afghanistan. Toen de rel rond 'superterrorist' Osama Bin Laden uitbrak, de VS islamistenkampen in Pakistan bombardeerden en Bin Ladens uitlevering eisten van de Taliban, was dat voorlopig het einde van dat project. De Taliban zijn wellicht wel te koop, maar ze spelen graag krijgertje en voor dreigementen zijn ze immuun. Taliban is tot nader order veruit het beste boek over deze brandhaard. Ahmed Rashid, Taliban. Islam, Oil and the New Great Game in Central Asia, I.B. Tauris, Londen, 276 blz. Voor België: The American Book Center, Leuven, 979 fr.Sus Van Elzen