Lunar A (2004)

Project van de Japanse wetenschappelijke ruimtevaartorganisatie Institute of Space and Astronautical Science (ISAS) om het inwendige van de maan te bestuderen vanuit een baan op 40 kilometer hoogte. Twee 80 centimeter lange sondes van 13 kilogram zullen op de maan inslaan en onder meer seismologische metingen doen.
...

Project van de Japanse wetenschappelijke ruimtevaartorganisatie Institute of Space and Astronautical Science (ISAS) om het inwendige van de maan te bestuderen vanuit een baan op 40 kilometer hoogte. Twee 80 centimeter lange sondes van 13 kilogram zullen op de maan inslaan en onder meer seismologische metingen doen. Nog een Japans project van de ruimtevaartorganisaties National Space Development Agency of Japan (NASDA) en ISAS, die overigens in oktober met nog een derde organisatie samensmelten tot het Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA). Selene verwijst uiteraard naar de Griekse maangodin, maar staat in dit verband ook voor Selenological and Engineering Explorer. Het gaat om een ambitieus project om de maan vanuit een omloopbaan waar te nemen. Het plan om ook een lander van 400 kilogram zacht op het oppervlak neer te zetten, is om onder meer financiële redenen uitgesteld tot in 2008. Selene zal ook nog twee kleine satellietjes uitzetten. China wil in een eerste fase van zijn ruimtevaartprogramma onbemande sondes naar de maan sturen. 'China kan zijn eerste onbemande missie al binnen twee en een half jaar naar de maan lanceren', schreef de krant China Daily onlangs. Met Chang'ewillen de Chinezen de maan in drie stappen verkennen: eerst sturen ze sondes in een baan om de maan, daarna landen ze op de maan en laten ze er robots rondrijden die vervolgens grondstalen naar de aarde moeten meebrengen. De eerste sonde naar een ander hemellichaam van de Indiase ruimtevaartorganisatie Indian Space Research Organisation (ISRO). Hij moet vanuit een polaire baan rond de maan vanaf een hoogte van 100 kilometer onze ruimtebuur fotograferen, onderzoeken en in kaart brengen. In het bijzonder bekijkt Somayana de poolgebieden van de maan. De Amerikanen denken aan een onbemande sonde die bodemmonsters van het zuidpoolgebied van de maan naar de aarde terugbrengt. Dat kan unieke informatie opleveren over het ontstaan van de aarde en de maan. Commerciële initiatieven zijn er ook, zowel met sondes rond als met landers op de maan. Eén ervan is Trailblazer van het bedrijf TransOrbital in La Jolla, Californië. Dat levert tegen betaling met een Russische Dnepr-raket een capsule af op de maan met adreskaartjes en andere zaken. 'Er is een wereldwijde vraag om persoonlijke zaken naar de maan te sturen zoals foto's, wettelijke documenten, juwelen en zelfs as van overledenen', zo beweert TransOrbital. Meer op het internet: http://sci.esa.int/smart Uitgebreide informatie over de Europese maansonde SMART-1. http://www.esa.int/export/esaSC/index.html Gloednieuwe website over de wetenschappelijke ruimteprojecten van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA. http://www.esa.int/export/esaCP/Belgium-du.html Europees en Belgisch ruimtevaartnieuws in het Nederlands.