De nieuwe Poolse minister van Defensie zorgde vorige week voor een kleine verrassing. Bogdan Klich zit in de regering van premier Donald Tusk, die met zijn liberale Burgerforum de conservatief-nationalistische coalitie van de tweelingbroers Jaroslaw en Lech Kaczynski versloeg. Klich zei dat Polen graag zou zien dat de Europese Unie een grotere militaire rol gaat spelen. En dat bij een eigen militaire structuur ook een eigen militair hoofdkwartier hoort. Brussel hoopt nu dat het nieuwe Poolse enthousiasme de andere Centraal- en Oost-Europese landen aanste...

De nieuwe Poolse minister van Defensie zorgde vorige week voor een kleine verrassing. Bogdan Klich zit in de regering van premier Donald Tusk, die met zijn liberale Burgerforum de conservatief-nationalistische coalitie van de tweelingbroers Jaroslaw en Lech Kaczynski versloeg. Klich zei dat Polen graag zou zien dat de Europese Unie een grotere militaire rol gaat spelen. En dat bij een eigen militaire structuur ook een eigen militair hoofdkwartier hoort. Brussel hoopt nu dat het nieuwe Poolse enthousiasme de andere Centraal- en Oost-Europese landen aansteekt. Polen is dan wel lid van de Europese Unie, maar het land leunt militair nauw aan bij de Verenigde Staten. Het was vanaf het begin bij de operatie in Irak betrokken. Het is het ook met de VS eens over de installatie van een nieuw Amerikaans raketafweersysteem op zijn grondgebied. Warschau voelde zich altijd veiliger onder Amerikaanse vleugels. Volgens minister Klich houdt Polen wel vast aan de sterke band met de Verenigde Staten. Maar hij ziet geen contradictie tussen een Atlantische en een Europese loyaliteit. Polen neemt op dit moment met meer dan vierduizend manschappen deel aan verschillende NAVO- en EU-missies in verschillende landen. De nieuwe Poolse houding kan een gevolg zijn van het bezoek van de Franse minister van Defensie Hervé Morin aan Warschau. Morin is bezig aan een rondreis in de Unie, om uitleg te verschaffen over de Franse plannen met de Europese defensie. Frankrijk is in de tweede helft van het jaar voorzitter van de Europese Unie. Die plannen passen ook in de nieuwe relatie tussen Parijs en Washington, die sinds het aantreden van Nicolas Sarkozy duidelijk is veranderd. De Franse president wil zijn land volledig terugbrengen in de militaire structuur van de NAVO, waar het veertig jaar geleden onder Charles de Gaulle is uitgestapt. In ruil daarvoor zouden de Verenigde Staten hun verzet tegen de uitbouw van een Europese defensie met een eigen militaire structuur opgeven. Ze hopen ondertussen dat de Europeanen dan ook meer in hun defensie zullen investeren. Ze vragen in NAVO-verband al langer tevergeefs dat iedereen zijn deel van de lasten draagt. Een eigen Europese defensie is vooral een oude droom van Frankrijk en Duitsland. Het Verenigd Koninkrijk wees dat idee altijd af, omdat het de samenhang van de NAVO zou ondermijnen. De Polen van hun kant verwachten wel dat de nieuwe Europese militaire structuur een regel invoert, zoals artikel 5 van het handvest van de NAVO, dat wil dat de lidstaten elkaar te hulp komen als ze worden bedreigd. Klich stelde overigens ook voor dat de Europese Commissie zeggenschap zou krijgen in militaire aangelegenheden. Het zal hem misschien toch ook niet verbazen dat zijn hele uiteenzetting alvast in Londen op een koude steen viel. Hubert van Humbeeck