Olympische atleten worden geselecteerd op drie niveaus. De federaties hebben het eerste woord: zij leggen hun quota vast, criteria waaraan een atleet moet voldoen om in aanmerking te komen voor een olympische selectie. Vervolgens zijn er de limieten van de nationale olympische comités. Als derde drempel gelden de limieten op het aantal atleten per sportdiscipline: een land kan bijvoorbeeld maximaal drie atleten voor de honderd meter a...

Olympische atleten worden geselecteerd op drie niveaus. De federaties hebben het eerste woord: zij leggen hun quota vast, criteria waaraan een atleet moet voldoen om in aanmerking te komen voor een olympische selectie. Vervolgens zijn er de limieten van de nationale olympische comités. Als derde drempel gelden de limieten op het aantal atleten per sportdiscipline: een land kan bijvoorbeeld maximaal drie atleten voor de honderd meter afvaardigen, niet meer dan twee zwemmers selecteren voor de 100 meter schoolslag en het moet per gewichtsklasse kiezen voor zijn beste judoka. Ongeacht het aantal atleten dat op basis van de limieten in aanmerking zou kunnen komen voor een selectie. Daarom moest, in de Spelen van Barcelona in 1992, judoka Heidi Rakels uitkomen in een lagere gewichtsklasse en werd Philippe Rogge in Atlanta uit de Finn-klasse in het zeilen verbannen ten voordele van Sebastien Godfroid. Pas als een atleet aan de drie criteria voldoet, wordt er voor hem of haar een bed in het olympische dorp gereserveerd. Momenteel beantwoorden 27 atleten aan de olympische criteria van zowel hun internationale federatie als het BOIC. Onder hen atleten Marleen Renders, Mohammed Mourhit en Patrick Stevens, handboogschutter Nico Hendrickx, judoka's Gella Vandecaveye en Ulla Werbrouck, ruiter Ludo Philippaerts, tafeltennisser Jean-Michel Saive, baanrenners Etienne De Wilde en Matthew Gilmore, mountainbikers Filip Meirhaeghe en Roel Paulissen, zeiler Sebastien Godfroid en zwemster Brigitte Becue. Onder andere Frederik Deburghgraeve ontbreekt nog op de lijst. Maar in de meeste sporten blijven er nog enkele toernooien over waar atleten hun selectie voor de Olympische Spelen kunnen verdienen. Daarom zijn ook de 27 voorgeselecteerden nog niet zeker van hun selectie. In judo, bijvoorbeeld, zal moeten worden gekozen tussen An Symons en Ilse Heylen, volgens de internationale criteria allebei selectierijp in de categorie -58 kilogram. Na de Europese kampioenschappen in het Poolse Wroclaw kan dat aantal nog oplopen. Hetzelfde geldt voor de meeste andere sporten. Zegt Eddy De Smedt, voorzitter van het BOIC: 'We hopen dat we uiteindelijk met een zestigtal atleten naar Sydney kunnen afreizen.' Frank Demets