Het Antwerpse diamantcentrum, het grootste ter wereld, slalomt de laatste tijd behendig door het politieke mij-nenveld. Eerste minister Guy Verhofstadt (VLD) en zijn minister van Buitenlandse Zaken Louis Michel (MR) stootten in de NAVO de Amerikanen voor het hoofd, maar weerwraak van de Amerikaanse klanten blijft uit. Het Hof van Cassatie zet de genocidewet weer op actief, zodat Israëls premier Ariel Sharon riskeert na zijn ambtstermijn in België voor oorlogsmisdaden te worden veroordeeld, maar de diamanthandelaren uit Tel Aviv schorten h...

Het Antwerpse diamantcentrum, het grootste ter wereld, slalomt de laatste tijd behendig door het politieke mij-nenveld. Eerste minister Guy Verhofstadt (VLD) en zijn minister van Buitenlandse Zaken Louis Michel (MR) stootten in de NAVO de Amerikanen voor het hoofd, maar weerwraak van de Amerikaanse klanten blijft uit. Het Hof van Cassatie zet de genocidewet weer op actief, zodat Israëls premier Ariel Sharon riskeert na zijn ambtstermijn in België voor oorlogsmisdaden te worden veroordeeld, maar de diamanthandelaren uit Tel Aviv schorten hun zaken met Antwerpen niet op, wel integendeel. Directeur Peter Meeus van de Hoge Raad voor Diamant was er nochtans niet gerust op: hij kon niet vaak genoeg herhalen dat zakendoen en politiek gescheiden moeten blijven. Antwerpen zag het onweer overdrijven. En toen kwam plots die 'roof van de eeuw': driekwart van de kluizen in het Diamond Center leeggehaald. Dat was pas een opdoffer. New York is voor Antwerpen de belangrijkste uitvoerhaven. Die export stokt een beetje - maar het afgelopen jaar was dan ook bijzonder goed met een sprong vooruit van dertien procent. Peter Meeus kan onmogelijk zeggen of er een verband is tussen de teruggelopen bestellingen uit de States en de kritiek op België. Wellicht is de zwakke conjunctuur de voornaamste reden, denkt hij. Er is in elk geval geen diamantair die klaagt over gespannen handelsrelaties. Zakendoen en politiek zijn inderdaad twee verschillende dingen. Dat weten ze in Israël ook. De joodse handelaars zijn woest over die Belgische rechtszaken tegen hun populaire regeringsleider Sharon. Bovendien hebben de Belgen naar hun smaak te veel sympathie voor de Palestijnse zaak. Maar daarom Antwerpen negeren? Bijlange niet. Al een tijdje stijgt de export van diamanten naar Antwerpen en nu valt het echt op dat de Israëlische diamantairs hun voorraden in de Metropool in veiligheid komen brengen. De uitvoer van ruwe diamant uit Israël is in januari met niet minder dan 42 procent gestegen. De Israëlische diamanthandel is beducht voor de oorlog tegen Irak en een eventuele Iraakse tegenaanval op hun land. De diamantwijk Ramat Gan in Tel Aviv lijdt onder het aanslepende conflict tussen de Israëli's en de Palestijnen. Buitenlandse klanten wagen zich nog nauwelijks in het onveilige land. De zaken gaan slapjes bij Antwerpens belangrijkste concurrent. Maar burgemeester Zvi Bar geeft zich niet gewonnen. Hij grijpt de eigenzinnige Belgische Irak-politiek en de genocidewet aan om Belgisch-joodse diamantairs naar Israël te lokken. Tot nu toe zonder veel succes. Nu heeft hij er een sterk argument bij gekregen: de steentjeswinkel in Antwerpen wordt niet door terroristen geteisterd, maar door gewone dieven leeggeroofd. G.D.