De vloed aan wetenschappelijke publicaties over kanker is niet te overzien. De belangrijkste medische databank bevat meer dan 1,3 miljoen artikels over kanker. Elke dag komt er kennis bij. Zo rapporteerde het jongste nummer van Nature Medicine dat een stof geïsoleerd uit een Caraïbisch marien diertje (ecteinascidine 743) een brede waaier aan tumorcellen efficiënt doodt. Ze grijpt in op het herstelmechanisme van het genetisch materiaal.
...

De vloed aan wetenschappelijke publicaties over kanker is niet te overzien. De belangrijkste medische databank bevat meer dan 1,3 miljoen artikels over kanker. Elke dag komt er kennis bij. Zo rapporteerde het jongste nummer van Nature Medicine dat een stof geïsoleerd uit een Caraïbisch marien diertje (ecteinascidine 743) een brede waaier aan tumorcellen efficiënt doodt. Ze grijpt in op het herstelmechanisme van het genetisch materiaal. De New England Journal of Medicine bracht gegevens over een middel (BL22) dat een zeldzame maar zware vorm van leukemie bestrijdt. Het gaat om een combinatie van een antilichaam en een bacterieel gif. Het antilichaam hecht zich aan de kankercel vast, waarna het gif binnendringt en de cel uitschakelt. Eén molecule is voldoende om een cel te liquideren. Nature beschreef een complex systeem rond het eiwit cycline D1, dat een biochemische kettingreactie in gang zet die kan leiden tot het inactiveren van tumoronderdrukkende genen, zodat er gemakkelijk gezwellen ontstaan. Het uitschakelen van het gen met de informatie over cycline D1 voorkwam alvast bij muizen een substantieel deel van diverse types borstkanker. De Journal of the National Cancer Institute meldde dat een vaccin tegen het seksueel overdraagbare mensenpapillomavirus instrumenteel is in de strijd tegen hersenkanker. Het vaccin is gebaseerd op het eiwit L1 van het virus. Nature Medicine liet weten dat hersenkanker op termijn behandeld zou kunnen worden met neurale stamcellen - een soort oerhersencellen. De cellen kunnen zo worden geprogrammeerd dat ze interleukine-4 produceren: een stof die het afweersysteem van het lichaam ertoe aanzet kankercellen aan te vallen. De kwaadaardigste vorm van huidkanker (melanoom) zou bestreden kunnen worden met een middel (G3139) dat hem gevoeliger maakt voor chemotherapie - zo berichtte New Scientist. Wetenschappers zijn verwonderd over een publicatie in de Archives of Dermatology, waaruit bleek dat een gerimpelde huid bescherming biedt tegen de algemeenste vorm van huidkanker. Niemand weet waarom, maar er is geopperd dat gebroken bloedvaten een sleutel kunnen zijn. Die hinderen de voeding van tumorcellen. Om prostaatkanker te bestrijden, is er een middel (doxorubicine) dat echter zo sterk (en weinig selectief) is dat het niet alleen kankercellen, maar ook patiënten kan doden. Volgens een studie in Nature Medicine kan het echter zo bijgestuurd worden dat het alleen kankercellen aanvalt. Prostaatkanker begint meestal in cellen die het enzym prostaatspecifiek antigeen (PSA) produceren. De Journal of the National Cancer Institute schreef dat het enzym wél de groei van melanomen remt, ook weer omdat het de vorming van bloedvaten zou belemmeren.