Het is een misvatting dat koekoeken ongehinderd hun eieren in de nesten van slachtoffers kunnen droppen. Veel vogeltjes vallen koekoeken onvervaard aan. Maar de koekoek beschikt over technieken om zijn doel te bereiken. Nature Ecology & Evolution beschrijft hoe koekoeksvrouwtjes een speciale roep produceren die wat van die van een havik heeft. De verontruste slachtoffers speuren de lucht af naar het vermeende gevaar, waardoor ze niet goed op hun eitjes letten en niet zien dat er een wat vreemd ei bij is gekomen. Zodra ze erop zitten, gaan ze meestal door met broeden tot er een schreeuwlelijk geboren wordt.

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.