© Newsweek
...

© Newsweek INFO : Howard Stringer is de nieuwe topman bij Sony.Waarom aftredend voorzitter en algemeen directeur van Sony Nobuyuki Idei mij - een Brit die geen Japans spreekt - heeft gekozen als opvolger? Waarschijnlijk omdat hij mijn aanpak in het bedrijf in de VS apprecieerde. We troffen daar veel harde maatregelen. Negenduizend mensen werden op non-actief gesteld, we voerden een succesvolle integratie door bij Sony BMG (muziek) en deden bij Sony Electronics veel interne muren sneuvelen. Ik denk dat Idei gelooft in de voordelen van een buitenstaander aan de top. Sony is gebouwd op een web van interpersoonlijke relaties die teruggaan op het prille begin van het bedrijf. De oude jongens gaan nooit weg. Wat het voor een insider heel moeilijk maakt om de problemen van een teveel aan management aan te pakken. Een outsider kan zijn status van derde aanwenden om de juiste dingen te doen. Je kunt een onderneming op de duur kapotmaken met vriendelijkheid. Sony is een heel trots bedrijf. Maar we voelen dat die trots wordt aangetast door bezorgdheid over de richting die Sony opgaat. Een paar weken geleden zei ik het nog tijdens een vergadering: 'Sony legt zich tegenwoordig meer toe op management dan op het maken van producten.'Onze ingenieurs zijn sterren, zoals acteurs in Hollywood. Geef ze een duwtje in de goede richting en laat hen hun ding doen. Maar als duwen wegduwen wordt, en een harde aanpak van de problemen nodig blijkt, neem ik die taak graag op mij. Ik kan nog niet zeggen of er ontslagen zullen vallen, dus probeer ik ook geen angst te wekken. Maar we moeten de grootte van de hoofdzetels, het aantal kaderleden, enzovoorts zeker nader bekijken. Het bedrijf dient zich te richten naar de noden van de ingenieurs. Zij, en niet het management, moeten de vedetten zijn. De verwijdering uit de raad van bestuur van Ken Kutaragi, de bedenker van PlayStation, veroorzaakte opschudding. Ik bewonder zijn kennis enorm. Met zo een zeldzaam talent moet je zorgvuldig omspringen. Hij is erg belangrijk voor het bedrijf. Zijn terugkeer naar de raad van bestuur is een mogelijkheid. Ik wil niet de indruk wekken dat hij geen bijzonder waardevol kaderlid zou zijn. Het succes van iPod was een slag voor Sony. Ik balanceer nog steeds tussen de eisen van copyright en de eisen van hardware. Uiteindelijk is een hardwareapparaat niets waard zonder inhoud. Ik kan me hoe dan ook niet nog eens zo een klap veroorloven. iPod is het symbool geworden van de saaiheid van Sony of van Sony's gebrek aan innovatie. Op dit moment dreigt voor Sony geen overname. Maar in 2007 zal een Japanse wet een dergelijk scenario reëler maken. Als de gedachte daaraan een stimulans kan betekenen, des te beter. Iedereen moet zijn verantwoordelijkheid nemen om een overdracht te vermijden en om van Sony opnieuw een cool en innoverend bedrijf te maken. Ik zie niet wat ons van dat doel kan afhouden. Een onderneming als Sony leiden is een kans die je maar één keer in je leven krijgt. Het weegt zwaar door op je gezinsleven. Ik heb nog jonge kinderen en ik ben bang dat dit een impact op hen zal hebben. Vrijdags vlieg ik naar huis in Engeland en zondags weer naar Tokio. Godzijdank spreken de kaderleden van Sony Electronics goed Engels. We zullen elke dag beginnen en eindigen met een gesprek. Het komt erop aan te beschikken over de juiste mensen op de juiste plaats, en over mensen waarop je kunt terugvallen. Als dat niet het geval is, moet je veranderingen doorvoeren. Howard Stringer