Internetintegratie.
...

Internetintegratie.Het Internet-bladerprogramma Explorer versmelt met het besturingssysteem. Het bureaublad van Windows 98 oogt al meteen als een webpagina. In de startbalk kunnen webpagina's of URL's worden ingetikt. Men moet dus geen omweg meer maken langs Internet Explorer, precies omdat die Explorer nu integraal deel uitmaakt van het besturingssysteem. Resultaat is dat de gebruiker heel snel informatie kan zoeken, ongeacht of die zich op het Internet of in de pc bevindt. Wie nog niet met het Internet vertrouwd is, krijgt via de nieuwe Windows eenvoudig en snel toegang. Ook e-mails sturen, nieuwsgroepen bezoeken, babbelen via een chatbox, Nettelefonie en videoconferentie worden toegankelijker gemaakt. En laat het duidelijk zijn: ook zonder Internetconnectie kan je met Windows 98 werken. Kwaliteit.Microsoft maakt zich sterk dat er meer dan drieduizend verbeteringen zijn aangebracht in Windows 98. De bovenste 76 procent van alle verwachtingen en wensen van Windows 95-gebruikers zouden zijn ingewilligd. Bij vragen, problemen en haperingen van het systeem, kan de pc-gebruiker klikken naar het verbeterde hulpmenu. Het programma overloopt samen met de gebruiker de meest voorkomende problemen en zoekt mee naar oplossingen. Applicaties kunnen zo'n dertig procent sneller starten. En afgesloten worden. Op computers met een moderne BIOS (het stukje vast intern geheugen waarin basisinstellingen geconfigureerd zijn) kan de BIOS-boot of opstartprocedure worden overgeslaan. In mensentaal: als de computer wordt aangezet, gaat hij tellen hoeveel geheugen erin zit, gaat hij allerlei testen uitvoeren, en pas na vijf seconden begint het opstarten van het operating system. Al die tests aan het begin hebben eigenlijk niet zoveel belang, redeneert men bij Microsoft, want computers falen niet meer. BIOS-leveranciers en softwareproducenten hebben daarom uitgemaakt dat die BIOS-boot niet hoeft. Alleen wanneer zich toch ongeregeldheden voordoen in de pc, gebeurt de BIOS-test. Die ene stap minder levert zo'n vijf seconden winst op, want in computerwiskunde niet niks is. Ook het opstarten van Windows 98 zelf gaat sneller dan bij Windows 95, al zal je daar op oude hardware nauwelijks wat van merken. Entertainment.Software als DirectX 5.0 verhoogt de spelpret. DirectX is een programma dat gamesproducenten gebruiken om een snellere beeldafhandeling te krijgen, wat natuurlijk de kwaliteit van de beelden ten goede komt. En waardoor de spelletjes een meer levensecht karakter krijgen. Bovendien laat Windows 98 toe het pc-scherm te splitsen of een extra monitor aan te sluiten, zodat je eenzelfde spel met z'n tweeën op twee verschillende schermen kan spelen. Tijdens Flight Simulator kan je op één scherm het beeld van de cockpit tonen en op het tweede scherm de activiteiten in de toren of op de landingsbaan volgen. In totaal kunnen negen monitoren aan één pc worden gehangen. Hardwareondersteuning.Windows 98 ondersteunt de laatste hardwaresnufjes, van DVD tot USB. De DVD-speler is de opvolger van de cd-rom en videocassette. Een USB-poort (Universal Serial Bus) laat toe om in een lusstructuur meer dan honderd randapparaten aan te sluiten, gaande van scanners tot toetsenborden en van joysticks tot printers. Niet alleen worden die apparaten door Windows herkend, ze worden ook meteen geconfigureerd. Dankzij Windows 98 hoef je niet eens meer de pc-kast te openen om uitbreidingskaarten te installeren, één kabel en een standaard-connector volstaan. Echte plug & play dus. Al toont de mislukte presentatie van Windows 98 door Bill Gates enkele weken geleden dat het soms nog altijd een kwestie van plug & pray is. Bart Vandormael