Enkel uilen staan bewegingloos tussen het verkoolde gras in Jardim Mangueiral, een stadje op een tiental kilometer van de Braziliaanse hoofdstad Brasilia. Tot voor kort strekten ondoordringbaar struikgewas en kreupelhout zich daar kilometerslang uit. Nu is er slechts verschroeide aarde.

Het afgelopen jaar werden maar liefst 35.547 brandhaarden gedetecteerd in de cerrado, zoals de Braziliaanse savanne wordt genoemd. Bovendien maakt die dit jaar een periode van ongewone droogte door. Uit data van de Braziliaanse overheid blijkt dat er in september meer branden waren in de cerrado dan in het Amazonewoud.

Volgens de Braziliaanse klimatoloog Carlos Nobre zijn de branden door de mens veroorzaakt. De cerrado geldt als een van de meest bedreigde en overgeëxploiteerde regio's van Brazilië.

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.