Erik De Bruyn haalde vorig jaar tijdens zijn strijd om het SP.A-voorzitterschap met Caroline Gennez een derde van de stemmen, maar sindsdien was het weer oorverdovend stil geworden rond de vakbondsafgevaardigde uit Antwerpen. Een plaats in het partijbestuur werd hem niet gegund. 'Ik heb niet eens zitting in het partijbestuur van mijn lokale afdeling in Antwerpen', zucht De Bruyn. Nochtans haalde hij tijdens de voorzittersverkiezingen in zijn thuisstad zestig procent van de stemmen. 'De partijtop ze...

Erik De Bruyn haalde vorig jaar tijdens zijn strijd om het SP.A-voorzitterschap met Caroline Gennez een derde van de stemmen, maar sindsdien was het weer oorverdovend stil geworden rond de vakbondsafgevaardigde uit Antwerpen. Een plaats in het partijbestuur werd hem niet gegund. 'Ik heb niet eens zitting in het partijbestuur van mijn lokale afdeling in Antwerpen', zucht De Bruyn. Nochtans haalde hij tijdens de voorzittersverkiezingen in zijn thuisstad zestig procent van de stemmen. 'De partijtop zegt mij dat ik een SP.A-lid ben zoals alle andere. Zowel rond mij als rond de anderen van SP.A-Rood hebben ze een cordon sanitaire geïnstalleerd. Maar als je ziet hoeveel mensen wij allemaal vertegenwoordigen, dreigt de partijtop een cordon sanitaire rond zichzelf te creëren. Ze heeft geen voeling meer met wat er aan de basis leeft.' De Bruyn mag dan al schermen met zijn goede score bij de voorzittersverkiezingen, vooralsnog is er geen enkel SP.A-parlementslid dat zijn steun heeft uitgesproken voor de rodere versie van de partij. Volgens Rudi Kennes, hoofdafgevaardigde van het ABVV bij General Motors en ondervoorzitter van de Europese ondernemingsraad bij de autofabrikant, hebben de nationale mandatarissen geen keuze. 'Velen van hen hebben geen job naast de politiek. Ze riskeren hun werk kwijt te raken als ze zich openlijk linkser gaan opstellen.' Kennes stond vorig jaar zelf op de zesde plaats op de SP.A-lijst voor de Kamer in Antwerpen, maar raakte niet verkozen. 'Tijdens de campagne werd ik aan mijn lot overgelaten. Het enige wat ik de hele tijd moest doen, was uitleggen waarom onze professor (Christine Van Broeckhoven, nvdr) wél een goede lijsttrekker was. Mijn achterban heeft daar geen boodschap aan. Helemaal leuk werd het toen ik geconfronteerd werd met de standpunten van onze kartelpartner.Vl.Pro levert ons niets op. Integendeel, het kartel kost ons stemmen. Zij vertegenwoordigen 0,6 procent van de bevolking en krijgen mandatarissen. Ondertussen is er voor SP.A-Rood geen plaats in het partijbestuur. Elke lokale afdeling die het aandurft om Erik De Bruyn uit te nodigen voor een debatavond, komt op de zwarte lijst van de nationale top.' Op het congres vroeg De Bruyn verkiesbare plaatsen voor SP.A-Rood bij de verkiezingen van volgend jaar. 'Het label SP.A-Rood is daarbij zelfs geen vereiste. Maar we moeten wel de kans krijgen om ons eigen profiel te verdedigen. De kiezer moet een keuze kunnen maken tussen de centrumlinkse en de donkerrode SP.A-kandidaten.' Hannes Cattebeke