Pairi Daiza telde het afgelopen seizoen 1,39 miljoen bezoekers en boekte 3,9 miljoen euro winst, liefst 558% meer dan het jaar daarvoor. De omzet steeg met 32% tot 41,8 miljoen euro. Het dierenpark in Henegouwen scoort het ene record na het andere, en ook de onderscheidingen stapelen zich op: deze lente kreeg Pairi Daiza drie sterren in de Michelingids, evenveel als de Brusselse Grote Markt of het historische centrum van Brugge. Met dank aan Hao Hao en Xing Hui.
...

Pairi Daiza telde het afgelopen seizoen 1,39 miljoen bezoekers en boekte 3,9 miljoen euro winst, liefst 558% meer dan het jaar daarvoor. De omzet steeg met 32% tot 41,8 miljoen euro. Het dierenpark in Henegouwen scoort het ene record na het andere, en ook de onderscheidingen stapelen zich op: deze lente kreeg Pairi Daiza drie sterren in de Michelingids, evenveel als de Brusselse Grote Markt of het historische centrum van Brugge. Met dank aan Hao Hao en Xing Hui. Sinds ze zijn neergestreken op Waalse grond, zijn de twee reuzenpanda's een razend succes. Zij blijven hét hoogtepunt van het park. Momenteel lokken de panda's zelfs zo veel volk dat bezoekers vorig weekend hun trip zelfs moesten uitstellen. Het bestuur maakt zich sterk dat het 55 hectare grote park zijn verzadigingspunt nog niet heeft bereikt, maar Pairi Daiza dreigt stilaan het slachtoffer van zijn eigen succes te worden. Het park is een gouden zaak gebleken voor Henegouwen, een regio die jarenlang werd beschouwd als een economisch rampgebied. In vijf jaar tijd is het park een vaste toeristische attractie geworden in het zuiden van het land. Een incontournable dagtrip. Eén Waal op de vier komt er elk jaar. Een trouwer publiek bestaat er nauwelijks. Het succes van Pairi Daiza doet dat van andere Belgische dierentuinen verbleken. Antwerpen en Planckendael waren niet meteen enthousiast toen ze de twee vedettes aan hun neus zagen voorbijgaan richting Wallonië. De zaak kreeg zelfs een kwalijke communautaire wending. De Antwerpse burgemeester Bart De Wever (N-VA) verscheen uitgedost als panda op de Nacht van de Vlaamse Televisiesterren, om te onderstrepen dat Elio Di Rupo (PS) zijn statuut als premier had misbruikt om het Franstalige dierenpark te bevoordelen. De repliek liet niet lang op zich wachten. Eric Domb, de sterke man achter Pairi Daiza, ging in de tegenaanval en viseerde de genereuze subsidies die de zoo van Antwerpen en Planckendael krijgen van de Vlaamse overheid: 100 miljoen euro. Dat is tien keer meer dan wat Pairi Daiza van de Waalse overheid ontvangt. De communautaire spanning over die zaak is intussen geluwd, al houdt Domb nog een slag om de arm. Hij hoopt naar eigen zeggen dat het Vlaams Gewest zijn trots terugvindt, zodat hij niet naar de Europese Commissie hoeft te trekken om verhaal te halen over die mogelijk illegale staatssteun. Intussen kan niets het dagelijkse leven van Hao Hao en Xing Hui verstoren. Zowel de Vlamingen als de Walen kunnen er maar plezier aan beleven. Pierre HavauxPairi Daiza telt drie sterren in de Michelingids, evenveel als het historisch centrum van Brugge.