In de kranten stond dat hij op '1 augustus 2009 de machtigste man van Leuven wordt'. Vond hij maar niets. En het klopte ook niet echt, 'want voor een geboren Leuvenaar is directeur worden van Stella Artois toch nog altijd het hoogste'. De meest flamboyante universiteitsrector aller tijden zal Mark Waer wellicht niet worden, maar misschien wel de rustbrenger die ze daar in Leuven zoeken.
...

In de kranten stond dat hij op '1 augustus 2009 de machtigste man van Leuven wordt'. Vond hij maar niets. En het klopte ook niet echt, 'want voor een geboren Leuvenaar is directeur worden van Stella Artois toch nog altijd het hoogste'. De meest flamboyante universiteitsrector aller tijden zal Mark Waer wellicht niet worden, maar misschien wel de rustbrenger die ze daar in Leuven zoeken. De man kan in elk geval de juiste adelbrieven voorleggen. Waer is getrouwd, vader van vier kinderen en een oude bekende op de Alma Mater. In 1976 studeerde hij magna cum laude af als dokter in de geneeskunde. Na een postdoctoraat aan de universiteit van Stanford keerde hij terug naar Leuven. Daar maakte hij naam met zijn onderzoek naar beenmergtransplantatie. Waer hoorde tot het team van Marc Vervenne, de huidige rector: hij was onder zijn beleid vicerector biomedische wetenschappen. Daarnaast was hij ook zeven jaar hoofdgeneesheer van de universitaire ziekenhuizen van de K.U.Leuven. Die managementervaring zal hij nodig hebben om de rust te herstellen, want in de bestuurslokalen van de universiteit konden ze het voorbije jaar gerust een serie 'De Universiteit Zoals Ze Is' opnemen. Het begon allemaal toen de huidige rector een negatieve evaluatie kreeg. Consternatie alom. In de verkiezingscampagne die volgde, won Waer nipt van zijn opponent Koen Geens (682 tegen 573 stemmen). Merkwaardig was wel dat Waer in de tweede stemronde amper 100 stemmen meer kreeg dan in de eerste (toen er nog vier kandidaten waren). Na de eerste ronde bestond er een gentlemen's agreement om geen 'open' campagne meer te voeren, maar in de wandelgangen is te horen dat Geens dat 'akkoord geschonden heeft'. Maar er leeft vooral ongenoegen over de persoonlijke aanval die Geens plots op Waer opende. Tot dan toe waren de debatten over inhoudelijke zaken gegaan, maar toen stond er op zijn website te lezen dat de huidige bestuursploeg niet deugde. En dat 'Waer vier jaar de kans gehad had om daar iets aan te doen'. Een dag later haalde Geens het bericht er weer af en stuurde iedereen een mail over 'het knarsend bestuursapparaat van de K.U.Leuven'. De kans dat Waer zijn opponent in zijn beleidsploeg zal opnemen, wordt door insiders dan ook 'bijzonder klein' genoemd. Waer kondigde in elk geval aan dat hij de fel omstreden rectorevaluatie zal afschaffen. Een idee van oud-rector André Oosterlinck was dat. Diezelfde Oosterlinck is nu voorzitter van de Associatie K.U.Leuven en nog altijd een beetje Napoleon in Leuven. In een interview met het studentenblad Veto noemde Waer zijn relatie met Oosterlinck veelzeggend 'redelijk, met de nadruk op rede'. Eén ding is zeker: over vier jaar zijn het opnieuw rectorverkiezingen, want Waer is te oud voor een tweede termijn. Dat de nieuwe rector een overgangsfiguur genoemd wordt, vindt hij niet erg. 'Paus Johannes XXIII was dat ook en wat heeft die allemaal niet gerealiseerd', zei hij in hetzelfde Veto-interview. 'Overgangsfiguren zijn ambitieus en schrikken er niet voor terug om zich te manifesteren.' Stijn Tormans