Hamid is een van de 86 overlevenden van de opstand in Qala-i-janghi, in Noord-Afghanistan. Nu wacht hij op de vrachtwagen die hem samen met meer dan een dozijn andere gewonden naar een nieuw onderkomen zal brengen. Veel details over zijn Amerikaanse afkomst wil hij niet kwijt. Na wat aandringen, doet hij zijn relaas.
...

Hamid is een van de 86 overlevenden van de opstand in Qala-i-janghi, in Noord-Afghanistan. Nu wacht hij op de vrachtwagen die hem samen met meer dan een dozijn andere gewonden naar een nieuw onderkomen zal brengen. Veel details over zijn Amerikaanse afkomst wil hij niet kwijt. Na wat aandringen, doet hij zijn relaas.Hij beweert dat hij in de buurt van Washington D.C. geboren is. Opgroeien deed hij naar eigen zeggen ergens anders in de Verenigde Staten. Op zijn zestiende bekeerde hij zich tot de islam en trok vervolgens naar Pakistan voor een koranstudie. Zes maanden geleden verzeilde hij in Afghanistan omdat 'de Taliban de enige regering is die werkelijk de islamitische wet voorschrijft'. Wanneer hem gevraagd wordt of hij de aanslagen van 11 september verdedigt, twijfelt hij. Hamid: 'Die vraag vereist een nogal lang en ingewikkeld antwoord. Ik heb twee of drie dagen niet gegeten, en ik ben mentaal iets te uitgeput om een coherente uitleg te geven. Maar ja, ik stond achter de aanslagen.'Hij legt uit dat hij met de Taliban meestreed tijdens de belegering van Kunduz. Na onderhandelingen gaven de buitenlandse Taliban-krachten zich daar aan de troepen van generaal Abdul Rashid Dostum over. Maar toen hij met zowat vijfhonderd andere strijders bijna aan het fort van Qala-i-janghi was gearriveerd, 'doodden twee van hen enkele wachters met granaten die ze onder hun kleren verstopt hadden. Na dat incident stopten ze ons in de kelders. Daar kwamen ze ons vroeg in de ochtend uithalen, één voor één, met veel tijd tussen. Sommige moedjahedien waren bang en huilden. Ze dachten dat we allemaal afgemaakt zouden worden. In het kamp zelf zag ik twee Amerikanen die foto's namen. Op het moment dat de laatste van ons boven kwam, gebeurde het: iemand trok een mes, een andere gooide een granaat naar de kampwachters. Ze veroverden enkele geweren en begonnen te schieten. Ikzelf sprong op, liep een paar meter vooruit, en werd in mijn been getroffen. Het was niet zo erg als het nu lijkt, maar het volgende moment bevond ik me weer in de onderaardse gewelven.'MET WATER EN VUURDe twee Amerikanen waren CIA-agenten. Volgens bronnen bij de Noordelijke Alliantie werd een van hen heel zwaar toegetakeld door de gevangenen. Een geweerschot haalde hem uit zijn lijden. De andere slaagde er met behulp van de Amerikaanse Special Forces in om te ontsnappen, net als enkele plaatselijke Rode-Kruisdokters.'Daarna gooiden ze alle middelen in de strijd', aldus Hamid. 'De Amerikanen bombardeerden haast doorlopend. Bijna iedereen in de kelders was gewond.' Na dinsdag bleek de opstand bovengronds neergeslagen te zijn. Soldaten van de Alliantie besloten daarop om diesel in de kelders te laten lopen en aan te steken. Ze gingen ervan uit dat de overblijvende Taliban-soldaten door de vlammen en de rook zouden bezwijken. Toen hun werklieden donderdag de gewelven ingingen om de lijken te ruimen, stuitten ze daar echter tot hun grote verbazing op meer dan honderd overlevenden.De hele donderdagnamiddag gooiden de Alliantie-soldaten zware artilleriegranaten in de kelders. Hamid: 'Maar de granaten ontploften in de voorste kamers, terwijl wij verderop verscholen zaten. De trappenhal was een grote puinhoop, overal lagen stukken van lijken.' Om het laatste verzet te breken, lieten ze de kelders vrijdag vol water lopen. 'De hele nacht stonden we te bevriezen in het ijskoude water. Degenen die nog rechtop konden staan, overleefden. Veel strijders verdronken omdat ze door hun verwondingen niet meer recht geraakten.' Zaterdagmorgen gaven de opstandige gevangenen het op.Het lot van Abdul Hamid is nu onzeker. Maar het zou goed kunnen dat hij binnenkort voor een Amerikaanse militaire rechtbank moet verschijnen.Copyright Knack/Newsweek.Vertaling en bewerking:Gerry Meeuwssen.