Het Radio 1-programma Jongens en wetenschap was immens populair. Verklaart dat het succes van de exacte wetenschappen? Tenslotte genereerden docusoaps over dierenartsen en vroedvrouwen een soortgelijk effect.
...

Het Radio 1-programma Jongens en wetenschap was immens populair. Verklaart dat het succes van de exacte wetenschappen? Tenslotte genereerden docusoaps over dierenartsen en vroedvrouwen een soortgelijk effect. Volgens Sven Speybrouck, een van de presentatoren van Jongens en wetenschap (36), is er geen verband. 'Om scholieren te bereiken, moet je op woensdagnamiddag uitzenden. Trouwens, als ik het programma hoor, zou ik geen wetenschapper, maar radiomaker willen worden. Het was ook niet onze bedoeling om wetenschap geliefd te maken. Wij moeten ervoor zorgen dat de mensen blijven luisteren. Het is prettig wanneer het publiek op het einde van het uur iets heeft bijgeleerd en als de exacte wetenschappen tegelijk populairder worden, is dat fantastisch.' En de studenten zelf? Uit een korte rondvraag blijkt alvast dat studenten exacte wetenschappen kijken naar wetenschappelijke programma's als Overleven en uitzendingen van de zender National Geographic. Maar bij hun studiekeuze speelden radio en televisie geen rol. Daan Van Brusselen (20) zit in de derde kandidatuur geneeskunde: 'Ik wou al van kindsbeen af dokter worden. Op het einde van het middelbaar heb ik nog sterk getwijfeld tussen geneeskunde, farmacie en biologie. Maar ik bleef uiteindelijk bij mijn eerste keuze, omdat ik gefascineerd ben door het menselijk lichaam en zijn functioneren. Bovendien kun je de verworven kennis omzetten in de praktijk en mensen helpen. Sanne Verheyen (18) zit in het eerste jaar bio-ingenieur, want: 'Met deze keuze kan ik nog alle kanten uit.'Barend Vervaeke (21) zit in de eerste licentie natuurkunde, maar begon wel met wiskunde: 'Ik heb vrij lang getwijfeld over mijn studiekeuze. De eerstejaars wiskunde en fysica krijgen samen les, en fysica lag mij beter. Daarom ben ik in het tweede jaar overgestapt naar natuurkunde, dat vak heeft meer raakvlakken met het dagelijkse leven, terwijl wiskunde toch wel heel theoretisch is.'Lies Verheyen (20) twijfelde langer, maar opteerde uiteindelijk toch voor wiskunde: 'Ik heb wiskunde gekozen omdat dat al van de lagere school mijn lievelingsvak is. Ik ging met plezier naar de wiskundelessen, studeerde het graag en behaalde er bovendien de beste punten op. Ik heb lang getwijfeld omdat er in het pakket wiskunde nog amper andere exacte wetenschappen zoals chemie en biologie aan bod komen. Na twee jaar wiskunde aan de universiteit voelde ik dat ik me meer interesseerde voor wiskundige toepassingen zoals sterrenkunde. Daarom heb ik nu de optie sterrenkunde en wiskundige natuurkunde gekozen.'