De ploeg rond geneticus Yves Van de Peer (UGent en VIB) heeft meegewerkt aan een grondige analyse van het genoom van de waterl...

De ploeg rond geneticus Yves Van de Peer (UGent en VIB) heeft meegewerkt aan een grondige analyse van het genoom van de waterlelie. De resultaten raakten gepubliceerd in het topvakblad Nature omdat ze cruciale informatie verschaften over de oorsprong van de bloemen. Dat een roos geurig ruikt, heeft ze te danken aan een verdubbeling van alle genen in een waterlelie, ergens tussen 147 en 185 miljoen jaar geleden. Uit de duplicatie ontsproten genen die geuren en kleuren in planten introduceerden, essentieel om insecten te lokken voor bevruchting. Een waterlelie heeft zo'n 31.500 genen - dat zijn er de helft meer dan een mens.