Patrick Martens
...

Patrick MartensWie al aan het werk is of geen zin meer heeft om elke dag op de schoolbanken te zitten, heeft verschillende mogelijkheden om toch nog een diploma of getuigschrift in de wacht te slepen. Volkshogescholen en andere opleidingscentra bieden vaak avondlessen aan tegen heel betaalbare prijzen. Maar wie gewoon thuis wil studeren, moet meestal dieper in de portemonnee tasten. Het is heel belangrijk om vooraf te informeren waar een bepaalde opleiding of cursus toe leidt. Niet alle attesten of getuigschriften hebben echt waarde op de arbeidsmarkt. Al staat het natuurlijk altijd wel goed op een curriculum vitae. Naast allerlei privéscholen en opleidingscentra, biedt ook de Open Universiteit afstandsonderwijs aan. Iedereen vanaf achttien jaar, ook zonder diploma, kan er als cursist of student onder meer recht, marketing, informatica, cultuur, psychologie of economie studeren. Alleen kan het prijskaartje behoorlijk oplopen en zijn de opleidingen bijzonder arbeidsintensief. Iets wat veel mensen demotiveert om weer aan het studeren te slaan. Wel betaalbaar is Begeleid Individueel Studeren (BIS) van het departement Onderwijs van de Vlaamse Gemeenschap (cursussen kosten 9 tot 117 euro). Iedereen kan op het moment dat hij daar zin in heeft aan een BIS-opleiding beginnen, ongeacht zijn leeftijd of diploma's. Studenten krijgen via de post een gedrukte cursus in aparte lespakketjes toegestuurd. Na elk pakket, moet er een huistaak worden gemaakt die door een mentor verbeterd en teruggestuurd wordt. Zo kan iedereen op zijn eigen tempo studeren. Ook onderbreken kan: alleen wie langer dan een jaar niets van zich laat horen, wordt automatisch van de deelnemerslijst geschrapt. Het lijkt een ideale formule, maar het systeem vergt wel heel wat zelfdiscipline. Op het einde van een cursus krijgt elke deelnemer een bewijs van deelname. Het aanbod is uitgebreid: talen, informatica, wetenschap, recht, economie, wiskunde... Van de meer dan 40.000 mensen die zich in 2000 bij BIS inschreven, koos meer dan eenderde voor een taalopleiding. Ook informatica wordt steeds populairder. Vaak gaat het om cursussen die de deelnemers bij de uitoefening van hun job kunnen gebruiken. In dat laatste geval kunnen zogenaamde opleidingscheques worden gebruikt om de cursus in kwestie te betalen. Een opleidingscheque is 30 euro waard. De helft daarvan wordt door de onderneming betaald, de andere helft door de Vlaamse overheid. Met de cheques kunnen bedrijven voor hun werknemers een opleiding betalen bij 'erkende opleidingsverstrekkers'. Leren hoeft dus niet duur te zijn.