Ze scoort hoog in lijstjes van lelijkste dieren ter wereld, maar wetenschappers bekijken de naakte molrat met meer dan ...

Ze scoort hoog in lijstjes van lelijkste dieren ter wereld, maar wetenschappers bekijken de naakte molrat met meer dan normale interesse. Ze is het enige zoogdier dat leeft als een mier, met kolonies met een soort koningin en onvruchtbare werksters. Ze blijkt ook on- gevoelig te zijn voor kanker en voelt geen pijn. Onderzoekers beschrijven in Science hoe genetische veranderingen bij het dier een drastische bijsturing veroorzaken van de ionenkanalen in cellen waarlangs pijnprikkels worden doorgegeven. De hoop is dat de verwezenlijkingen van de molrat tot nieuwe pijnbestrijders zal leiden.